Cuando aparece el nombre de Michael Crichton suele hacerlo al lado de Jurassic Park, probablemente su obra más conocida. Y cuando se habla de literatura de ciencia-ficción normalmente aparecen otros nombres antes (y con todo el mérito) como Isaac Asimov o Philip K. Dick. Lo cierto sin embargo es que Crichton fue un autor prolífico, con varias novelas excepcionales que merece la pena repasar.

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Es tambi√©n la √ļnica persona que ha tenido en un mismo instante el libro m√°s vendido, (Disclosure), la pel√≠cula n√ļmero uno en taquilla (Jurassic Park) y la serie de televisi√≥n con m√°s audiencia (ER/Urgencias). Aqu√≠ van mis 5 libros favoritos del genio:

Parque Jur√°sico - Jurassic Park

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Es, como he dicho, probablemente su obra m√°s conocida as√≠ que vamos puestos a empezar por uno, hag√°moslo por este y dejamos lo mejor para el final. Lo curioso con Jurassic Park es que mucha gente piensa que la pel√≠cula es 100% fiel al libro cuando en realidad Spielberg se tom√≥ alguna que otra licencia bastante importante y tiene cambios significativos. Entre ellos, el antagonista, que no es (√ļnicamente) Dennis Nedry. Un libro fascinante, que se devora, y que inclina el balance de la ciencia-ficci√≥n mucho m√°s hacia la parte de la ciencia que la pel√≠cula, por fantasiosa que esta sea.

El Hombre Terminal - The Terminal Man

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Fue la primera novela que Crichton public√≥ tras abandonar el seud√≥nimo de John Lange, con el que firm√≥ sus primeras obras, y tambi√©n junto con The Andromeda Strain su primer gran √©xito comercial. The Terminal Man explora los l√≠mites del control mental y de la implantaci√≥n de electrodos en el cerebro en un a√Īo, 1972, donde la inform√°tica personal todav√≠a estaba por dar sus primeros pasos (Apple y Microsoft todav√≠a no exist√≠an, sin ir m√°s lejos). Sigue la historia de un hombre, Harry Benson, que empieza a sufrir ataque epil√©pticos y p√©rdida de memoria tras un accidente de coche. Las cosas empiezan a complicarse cuando descubren que el miniordenador al que est√° conectado Benson puede hacer algo m√°s que simplemente detener sus ataques.

Atrapado en el tiempo - Timeline

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Su obra maestra indudable, su s√ļmmum. Timeline es, para m√≠, una de las mejores y m√°s redondas obras de ciencia-ficci√≥n del siglo XX. Con una adaptaci√≥n al cine que, por desgracia, no le hace justicia tiene ese car√°cter algo m√°s light que empa√Īa alguna de las novelas de Crichton (quiz√° como Jurassic Park). A√ļn con todo, se lee igual de bien y es igual de entretenida. Intenta darle algo de sentido a la teor√≠a cu√°ntica del multiverso y narra las peripecias de un grupo de cient√≠ficos y arque√≥logos que consiguen crear una manera efectiva de viajar en el tiempo s√≥lo para, efectivamente, quedarse atrapados en el pasado. Maravillosa.

La amenaza de Andrómeda / The Andromeda Strain

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Crichton escribi√≥ esta novela cuando a√ļn estudiaba en la facultad de Medicina y muchos a√Īos antes de que el concepto de crisis biol√≥gica se implantase de manera masiva en la cultura popular. Fue tambi√©n su primer best-seller. En Andr√≥meda aparecen algunos conceptos que m√°s tarde repetir√≠an en otras obras de Crichton como Sphere y que giran en torno a la incapacidad de controlar la expansi√≥n de la vida, sea humana o extraterrestre, y la incapacidad de los gobiernos para gestionar crisis una vez est√°s cruzan un umbral determinado.

Esfera/Sphere

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Con Sphere, Crichton decidi√≥ recorrer los l√≠mites de la imaginaci√≥n y de la cordura humana. Es probablemente su novela m√°s densa y m√°s compleja, pero igualmente fascinante. Toma lugar tras el descubrimiento, en las profundidades del Oc√©ano Pac√≠fico, de una nave esf√©rica (de ah√≠ el nombre) de origen extraterrestre. Cuando un grupo de cient√≠ficos consigue llegar a la misma y acceder a su interior descubren que est√° vac√≠a. S√≥lo que no lo est√°. ¬ŅO s√≠?. Un libro incre√≠ble que adem√°s tiene la base cient√≠fica m√°s s√≥lida de todos. La adaptaci√≥n al cine, con Dustin Hoffman, Sharon Stone y Samuel Jackson, no es es maravillosa pero tiene un pase.

Foto: Scott Kinmartin/Flickr (CC)

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