Imagen: Northrop Grumman.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos y el Pentágono han aprobado un proyecto para perfeccionar un sistema de defensa para sus aviones militares (bombarderos, de carga y cazas) que consistirá en un arma láser con la cual el avión se protegerá de misiles enemigos.

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El proyecto ser√° desarrollado por la compa√Ī√≠a de tecnolog√≠a aeron√°utica y tecnolog√≠a militar de defensa Northrop Grumman, y tendr√° un presupuesto inicial de unos 40 millones de d√≥lares. Se estima que estar√° listo para mediados del a√Īo 2021.

La idea es equipar a los aviones militares con un sistema de armas l√°ser que podr√° hacer detonar a los misiles enemigos antes de que entren en contacto (y destruyan) a su objetivo. Esta idea no es nada nueva, dado que se lleva hablando de ello varios a√Īos; el problema es que hasta ahora no exist√≠a la forma de hacer el arma l√°ser lo suficientemente peque√Īa y potente como para equipar un avi√≥n.

Sin embargo queda un reto bastante importante: lograr que el láser sea efectivo cuando el avión se desplaza a velocidad supersónica. Y es que con esta rapidez la turbulencia del aire degrada al láser, lo que lo debilita y evitaría que fuera un método de defensa efectivo.

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Los responsables de su desarrollo tienen seis a√Īos para completar el sistema, para que los superbombarderos B-21 del futuro est√©n protegidos de ataques enemigos. [Janes v√≠a Foxtrot Alpha / Popular Mechanics]


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