A la izquierda, la iRobot Braava jet m6. A la derecha, la Roomba s9+
Foto: Victoria Song (Gizmodo)

La mayoría de los robots domésticos no tienen mucho éxito con los consumidores, pero iRobot se ha labrado un pequeño nicho con sus Roombas. Hoy, la compañía ha anunciado su robot más avanzado hasta la fecha: la Roomba s9+, un aspirador que se vacía a sí mismo, que es capaz de memorizar habitaciones automáticamente y que cuesta la friolera de $1300. También han renovado la mopa Braava Jet para que sea mucho más útil.

Pero primero hablemos del robot de $1300. Sorprende ver un nuevo buque insignia de iRobot. Apenas ha pasado un año desde que la compañía lanzó su Roomba i7+. Era un robot único porque eliminaba una de las cosas más molestas de usar un aspirador robot: limpiar el depósito de basura. Una vez que el i7+ terminaba de limpiar, se deslizaba hasta una base donde otra aspiradora interna aspiraba la suciedad de la Roomba hacia una bolsa. El s9+ hace lo mismo, pero tiene mejoras de software y diseño.

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Atención a la forma de D
Foto: Victoria Song (Gizmodo)

Cabe destacar que el s9+ cambia la forma circular clásica de una Roomba por una D (forma fuertemente asociada al principal competidor de iRobot en esta industria, Neato Botvac). En una demostración en persona, iRobot me dijo que era más adecuada para llegar a las esquinas y contra las paredes. Con el s9+, iRobot introduce un nuevo modo llamado PerfectEdge. En la práctica, significa que puedes decirle al robot que simplemente limpie a lo largo de las paredes, las puertas y las entradas para atrapar las pelusas. También pasa de usar una escoba más grande a un solo cepillo. Internamente, el s9+ tiene un motor más potente con 40 veces más poder de succión que las Roombas anteriores.

Durante la demostración, la succión del s9+ me pareció ciertamente impresionante, y el robot detectó la diferencia entre los suelos de madera y las alfombras: se podía escuchar cómo aumentaba inmediatamente la succión cuando estaba sobre una alfombra y luego la disminuía cuando llegaba al otro extremo.

Cambios de diseño entre la Roomba e5 y la Roomba s9+
Foto: Victoria Song (Gizmodo)

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Pero lo que realmente diferencia a los robots premium como el s9+ es la navegación. En este frente, el s9+ utiliza un sensor 3D que según iRobot escanea su entorno 25 veces por segundo. También puede identificar automáticamente las habitaciones, así como recordar qué habitaciones ya se han limpiado y cuáles aún no. Por ejemplo, puedes dirigir a tu Roomba para que limpie la cocina mientras te recuestas en el sofá, y seguirá tu orden. Cuando la vi en acción, admito que provocó fantasías de no tener que aspirar nunca más. Una característica que todavía no está activa te permitiría programar limpiezas específicas para áreas designadas de tu casa. Si tu gato ensucia la zona de fuera de su caja de arena cada mañana, una actualización te permitirá programar el s9+ para limpiar esa zona cada mañana. Solo esa zona, pero por $1300.

Este es el aspirador robot más caro del mercado. Puede encontrar opciones por menos de $100 en Amazon, aunque las de mayor calidad, como la línea eufy RoboVac de Anker, con soporte de asistente de voz y control de aplicaciones, cuestan entre $200 y $300. La desventaja de los robots más baratos es una navegación menos avanzada (sensores infrarrojos y menos limpieza metódica) pero una mayor duración de la batería. Por otro lado, hay funciones de mapeo en robots del rango de $500-600. Los robotbots premium generalmente cuestan más de $700 y bordean el límite de $1000. El competidor más cercano al s9+ es probablemente el Neato Botvac D7 Connected, que se vende por $830 y tiene la ventaja adicional de permitirte dibujar límites virtuales dentro de su aplicación. Del mismo modo, el monstruoso aspirador robot de Dyson, el 360 Eye, cuenta con navegación de cámara y cuesta $1000.

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El s9+ tiene la navegación más avanzada de iRobot y es su único robot con diseño en forma de D. El i7+ cuesta $1100. Parte del precio es la base de autovaciado, que suma $300. Por ejemplo, podrías comprar el s9 sin base de autovaciado por $1000. Pero entonces puedes optar por la Roomba 960 que ofrece una buena navegación y mapeo por $620.

Quizás más impresionante aún sea la nueva Braava jet m6 de $500. La versión anterior (Jet 240) salió hace casi tres años y era poco más que un motor glorificado que te humedecía el suelo en el mejor de los casos. Pero el m6 es una actualización significativa en todos los sentidos. iRobot le añadió mapeo inteligente, por lo que ahora puede limpiar múltiples habitaciones automáticamente. En cuanto al diseño, es más grande, cuenta con un depósito de agua más grande y te permite presionar un botón para tirar las mopas sucias directamente a la basura. La navegación mejorada también significa que el m6 ahora viene con base de carga y puede regresar a ella cuando la batería se agote.

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Foto: Victoria Song (Gizmodo)

Si por casualidad tienes $1800 y compras ambos robots, puedes vincularlos a través de la aplicación de iRobot. En la demo, una vez que el s9+ regresó a su base, el jet m6 comenzó a limpiar en una habitación diferente cinco segundos después. Cuesta un ojo de la cara, pero mi espíritu de vaga se preguntó si mi tarjeta de crédito podría asumir este gasto.

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Pero es difícil decir qué tan bien podrían funcionar los robots en una situación real. Después de todo, los espacios de demostración están libres de mascotas, desorden y el inevitable atasco de cables que se esconde detrás de cada escritorio. A pesar de lo avanzados que son estos dos robots, la verdad es que todavía no me he encontrado con un robot aspirador o mopa que pueda reemplazar completamente una fregona.

El aspirador y la mopa pueden funcionar en tándem
Foto: Victoria Song (Gizmodo)

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Ambos robots están limitados por la duración de su batería. Aunque iRobot me dijo que duran aproximadamente una hora, dependiendo del modo, eso solo es útil para apartamentos de tamaño pequeño o mediano.

Aun así, la promesa de los robots que pueden hacer un trabajo decente limpiando y trapeando sin que tengas que levantar un dedo parece estar al alcance. Es posible que tengas que sacrificar los ahorros para la educación de tu hijo, pero ahí está. El s9+ estará disponible a partir del 9 de junio, pero tendrás que esperar hasta el 12 de julio para el m6.