Image: Mario Tama (Getty Images)

Los patinetes eléctricos se han vuelto muy populares gracias a empresas como Bird, Scott y Lime, que han creado servicios de alquiler de patinetes fáciles de utilizar (aunque legalmente ambiguos) en varias ciudades a lo largo de Estados Unidos y el mundo. Pero un nuevo estudio publicado el viernes ha sido el primero en cuantificar los inconvenientes de los patinetes. Al parecer, muchos usuarios se están lesionando y terminando en urgencias.

La tendencia de los patinetes el√©ctricos se remonta a California. En oto√Īo de 2017, la empresa Lime empez√≥ a ofrecer un servicio de alquiler de patinetes el√©ctricos sin dock mediante una aplicaci√≥n en San Francisco. Bird fue la siguiente empresa con su propia versi√≥n del servicio en Santa M√≥nica, otra ciudad de California. A pesar de provocar la ira de varios ayuntamientos locales al ver a miles de patinetes en las calles sin permiso, los patinetes se convirtieron en un √©xito.

(Ambas ciudades prohibieron los patinetes eléctricos durante un tiempo, pero desde entonces han creado programas pilotos para ellos para ciertas empresas).

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De hecho, los investigadores responsables del estudio en cuesti√≥n, publicado el viernes en JAMA Network Open, estaban basados en la Universidad de California de Los √Āngeles, lo cual les permiti√≥ estudiar los patinetes en primer plano.

Decidieron examinar historiales m√©dicos de los departamentos de urgencias de dos hospitales asociados a la universidad, incluido uno en Santa M√≥nica. Se centraron en casos que se produjeron entre el 1 de septiembre de 2017 hasta el 31 de agosto de 2018, utilizando casos como ‚Äúpatinete‚ÄĚ, ‚ÄúBird‚ÄĚ y ‚ÄúLime‚ÄĚ para encontrar los casos m√©dicos.

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En total, los investigadores encontraron que 249 personas habían visitado a los departamentos de urgencias con lesiones relacionados a los patinetes eléctricos. La mayoría, un 91%, se habían lesionado mientras estaban utilizando los patinetes. Las causas de la lesiones en general estaban asociadas con las caídas. Algunos se lastimaron de forma más seria.

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‚ÄúAunque solamente un 6% de pacientes fueron admitidos al hospital, casi 1 en 3 pacientes llegaron mediante una ambulancia. [Los m√©dicos] realizaron un examen de imagen, ya sean rayos x o un TAC, y las roturas y los traumatismos craneales fueron las lesiones m√°s comunes en estos pacientes‚ÄĚ, le afirm√≥ Tarak Trivedi, el autor principal del estudio, a Gizmodo por email. Trivedi es un m√©dico en la sala de emergencias en el Ronald Reagan UCLA Medical Center.

Trivedi y su equipo también realizaron una encuesta de observación simple de 200 conductores de patinetes eléctricos en la calle, en el cual miraban para analizar si los conductores estaban utilizando medidas de seguridad mientras usaban el patinete.

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Apenas un 5% de estos conductores utilizaban cascos (un porcentaje similar al que se report√≥ en urgencias, aunque no se sab√≠a si el conductor utilizaba casco en un 63% de los casos). Solo poco m√°s de un 25% de usuarios conduc√≠an en las aceras (un requisito legal que var√≠a seg√ļn la ciudad), lo cual es ilegal en la mayor√≠a de zonas. Por otro lado, un 9% viol√≥ las leyes de tr√°fico y un 8% condujo con alguien m√°s. Un 11% eran menores de 18 a√Īos de edad, lo cual es una violaci√≥n de las restricciones de carnet y edad establecidos por empresas como Bird y Lime.

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Los m√©dicos han afirmado que est√°n preocupados por las lesiones por el uso del patinete el√©ctrico. Pero los hallazgos del estudio, seg√ļn los autores, son los primeros que documentan el grado de las lesiones en los departamentos de urgencias. Actualmente, dice Trivedi, no hay forma clara para saber lo com√ļn que son estas lesiones, hasta en su estudio, porque no sabemos cu√°ntas personas est√°n utilizando los patinetes en una zona espec√≠fica.

Para dar contexto, Bird recientemente anunci√≥ que hab√≠a alcanzado los 10 millones de viajes en septiembre del a√Īo pasado. Lime anunci√≥ que hab√≠a conseguido 11.5 millones de viajes entre sus patinetes y bicicletas.

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Los autores no est√°n intentando disuadir a personas que utilizan los patinetes. De hecho, Trivedi utiliza uno de forma regular. No obstante, los autores afirman que las empresas y las ciudades deben tomar medidas para reducir el riesgo de lesiones.

‚ÄúNuestro estudio no tuvo la capacidad de analizar qu√© rol tuvieron los patinetes da√Īados o los patinetes que no estaban funcionado correctamente en los accidentes. Sin embargo, como un conductor de un patinete, s√© que los aceleradores y los frenos en los patinetes se pueden malograr. Esto es algo que los pacientes me han contado en urgencias‚ÄĚ, coment√≥ Trivedi. ‚ÄúLas empresas de patinetes podr√≠an facilitar el proceso de reportar patinetes da√Īados en la aplicaci√≥n y trabajar para minimizar el n√ļmero de patinetes que se malogran en la calle. Las ciudades tambi√©n deben considerar expandir los carriles protegidos para que los conductores de patinetes, bicicletas y peatones pueden estar m√°s seguros‚ÄĚ.

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Otra forma que las empresas podr√≠an ayudar a investigadores como Trivedi es si compartieran los datos de kilometraje para que sea m√°s f√°cil cuantificar la tasa de lesiones relacionada con el uso de los patinetes. Eso les permitir√≠a entender mejor lo peligroso que son los patinetes. Trivedi y sus compa√Īeros tambi√©n podr√≠an mirar las visitas a centros m√©dicos, y no solo los departamentos de emergencia, relacionadas a las lesiones en el futuro pr√≥ximo para tener una idea m√°s completa de los accidentes relacionados a los patinetes.

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Por supuesto, claramente hay cosas que los conductores de los patinetes podrían hacer por su propia cuenta para mantenerse más seguros.

‚ÄúAunque los patinetes el√©ctricos son convenientes, √ļtiles y divertidos, las personas deber√≠an tomarse en serio la seguridad cuando los utiliza‚ÄĚ, coment√≥ Trivedi.

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Estos consejos, aunque sean obvios, incluyen utilizar un casco, no conducir en las aceras para evitar lastimar a otros y utilizar el patinete de forma individual.