Im√°genes: Eniko Kubinyi

Los perros son capaces de distinguir entre palabras e interpretar su entonaci√≥n, seg√ļn un estudio publicado en Science. Un equipo de cient√≠ficos h√ļngaros realiz√≥ esc√°neres cerebrales en perros para descubrir que su comprensi√≥n del habla se parece mucho a la nuestra ‚ÄĒy saben cu√°ndo un halago es realmente sincero.

Al igual que los humanos, los perros utilizan el hemisferio izquierdo del cerebro para comprender el significado de las palabras, y el derecho para procesar la entonaci√≥n (es decir, la manera en la que modulamos la voz para darle un sentido a lo que decimos o reflejar una emoci√≥n). As√≠, para ellos no es lo mismo escuchar ‚Äúbuen chico‚ÄĚ en un tono neutro ‚ÄĒaunque lo entiendan‚ÄĒ que ‚Äú¬°buen chico!‚ÄĚ, con sinceridad y entusiasmo en nuestras voces.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores contaron con la ayuda de 13 perros de diferentes razas que aprendieron a mantenerse inmóviles en un escáner de resonancia magnética mientras su entrenador les hablaba. Los científicos medían la actividad cerebral mientras los perros escuchaban halagos en entonación sincera o neutral, así como palabras sin sentido para ellos en la entonación de un halago y después en una entonación neutral.

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Los perros reconoc√≠an cada palabra como algo distinto, independientemente de la entonaci√≥n, empleando el hemisferio izquierdo del cerebro. El √°rea derecha del cerebro se activaba para interpretar las diferentes entonaciones. Y su centro de recompensa se encend√≠a √ļnicamente cuando las palabras de halago se correspond√≠an con la entonaci√≥n propia de un halago.

‚ÄúLos perros no solo diferencian lo que decimos de c√≥mo lo decimos, sino que tambi√©n pueden combinar las dos cosas para una correcta interpretaci√≥n de lo que realmente significan esas palabras‚ÄĚ, explica Attila Andics, autor principal del estudio e investigador de etolog√≠a en la Universidad E√∂tv√∂s Lor√°nd de Budapest. ‚ÄúEl proceso es muy similar al de los humanos‚ÄĚ.

Si adem√°s en el entorno del perro est√° muy presente el habla humana, pueden emerger en su cerebro representaciones del significado de las palabras. Esto sugiere que los mecanismos neuronales para entender el habla evolucionaron mucho antes de lo que cre√≠amos, y que no son exclusivos del cerebro de los primates. ‚ÄúLa √ļnica capacidad exclusiva de los humanos es inventar nuevas palabras‚ÄĚ, concluye Andics. [New York Times]

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