Las cicatrices de una batalla nunca desaparecen del todo. Incluso conflictos tan antiguos como la Primera Guerra Mundial siguen mostrando su huella en los hombres y los paisajes. El fot√≥grafo irland√©s Michael St. Maur Sheil ha recorrido Europa retratando las heridas de la tierra cien a√Īos despu√©s de aquel infierno de trincheras.

Las im√°genes se tomaron en diferentes localizaciones en las que se desarrollaron algunas de las batallas m√°s sangrientas de la Primera Guerra Mundial. En algunos casos, las marcas de las trincheras y los cr√°teres de las bombas son a√ļn perfectamente visibles.

En otros la naturaleza se ha encargado de borrar las huellas físicas, pero el saber que miles de personas murieron horriblemente en esa zona da a los paisajes un halo de tristeza especial. A continuación os ofrecemos una selección de estas fotografías. [Michael St. Maur Sheil vía Smithsonian]

Fotos: Michael St. Maur Sheil, publicadas con el permiso expreso del artista

Batalla del Somme, norte de Francia

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Trincheras e impactos de artiller√≠a son a√ļn perfectamente visibles en los verdes campos de Somme donde perdieron la vida m√°s de un mill√≥n de personas de ambos bandos.

Batalla de Messines, Bélgica

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Hoy es un campo de cultivo. En junio de 1917, 50.000 soldados murieron víctimas de las minas y el fuego enemigo.

Batalla de Verd√ļn, Francia

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Durante 11 meses, tropas alemanas y francesas se debatieron aqu√≠ sin que ning√ļn bando obtuviera una victoria significativa. Es uno de los paisajes m√°s torturados de la contienda.

El balón en Tierra de Nadie, Francia

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Un regimiento ingl√©s e hizo famoso en este lugar cerca durante la batalla de Loos. Los brit√°nicos chutaron un bal√≥n de f√ļtbol a la trinchera alemana y despu√©s cargaron contra ella.

Camino de las Damas, Francia

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Aquí se desarrollaron tres batallas llamadas Batalla de Aisme. En la segunda murieron 271.000 soldados franceses y 163.000 alemanes. Supuso la destitución del general Robert Nivelle.

Crater de Lochnagar, Francia

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El primer d√≠a de la batalla de Somme, los brit√°nicos hicieron explotar 24 toneladas de amonal bajo los alemanes. Se dice que la detonaci√≥n se oy√≥ en Londres. El cr√°ter de 20 metros a√ļn perdura.

Restos de Butte de Vaquois, Francia

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Ambos bandos dinamitaron las minas de esta aldea estratégica haciendo volar todo el pueblo. Hoy solo quedan cráteres

Batallas del río Isonzo, Italia

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Medio mill√≥n de hombres perecieron en ambas m√°rgenes de este r√≠o a lo largo de 12 batallas entre fuerzas italianas y del imperio austro-h√ļngaro.

Batalla de Belleau Wood, Francia

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Estos preciosos campos y bosques acogieron la mayor intervención de soldados estadounidenses durante la Primera Guerra Mundial.

Gallipoli, Turquía

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Desde esta playa, numerada como la quinta de la invasi√≥n de Gallipoli, se puede ver el castillo de Sedd el Bahr Kale. Tropas aliadas trataron de tomar esta pen¬īinsula sin √©xito durante casi un a√Īo. Winston Churchill perdi√≥ aqu√≠ su cargo de Primer Lord del almirantazgo.

Lagos de Massuria, al este de la antigua Prusia (Polonia)

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Los alemanes rechazaron en esta zona la primeras ofensiva de Rusia. La derrota desactivó el frente ruso y prolongó el conflicto en el resto de Europa.

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