Un tomate deber√≠a saber a tomate, pero si le preguntas a cualquiera te dir√° que apenas sabe a nada. Y es que los agricultores llevan a√Īos priorizando otros rasgos del fruto como la resistencia a plagas y su firmeza. ¬°Ya basta! Es hora de que la gen√©tica nos devuelva lo que la gen√©tica nos quit√≥.

Bien, un equipo de científicos de la Universidad de Florida se ha puesto manos a la obra para que los tomates recuperen el sabor de antes. Primero mapearon el genoma de cerca de 398 variedades modernas de tomate y después identificaron los rasgos genéticos que las hacían deliciosas.

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Para ello pidieron a un grupo de consumidores que puntuaran m√°s de 160 muestras con el fin de identificar cu√°les eran los tomates m√°s apreciados por su sabor y su aroma, y a continuaci√≥n determinaron qu√© variantes gen√©ticas de las muestras estaban asociadas con esos rasgos. El sabor del tomate es una caracter√≠stica compleja porque viene dada por un abanico de compuestos qu√≠micos (entre az√ļcares, √°cidos y compuestos arom√°ticos).

Los resultados y el exhaustivo an√°lisis gen√©tico de las distintas variedades de tomate han sido publicados este jueves por la revista Science. El estudio, creen los investigadores, podr√≠a funcionar como un libro de instrucciones para los agricultores interesados en cultivar tomates m√°s sabrosos. ‚ÄúHemos encontrado un camino para mejorar de verdad el sabor de los tomates‚ÄĚ, comenta Harry Klee, profesor de horticultura en la Universidad de Florida.

Los agricultores de tomate no tienen los recursos necesarios para organizar un an√°lisis gen√©tico as√≠, ni este tipo de paneles de consumidores, pero la investigaci√≥n ha hecho el trabajo por ellos. En definitiva, ahora tienen a su alcance un mapa gen√©tico para dise√Īar un tomate que destaque por su sabor. Solo queda que decidan aprovecharlo. [Science v√≠a The Verge]