Apple acaba de actualizar la c√°mara de su iPhone de 8 a 12 megap√≠xeles. Sobre el papel, la cifra resulta hasta rid√≠cula. Sin embargo, sospecho que la compa√Ī√≠a lo haya vuelto a hacer y su c√°mara sigue siendo la mejor del mercado a pesar de las especificaciones.

Sí, se lo que estaréis pensando, que si soy un fanboy, que si el campo de distorsión de la realidad me ciega, que si Android... Muchos enarbolaréis las especificaciones de tal o cual teléfono y tendréis razón, al menos sobre el papel. El problema es que las cámaras de los móviles son como las recetas de paella, y más granos de arroz no significa necesariamente que el plato quede más sabroso.

La falacia de los megapíxeles

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Muchos fabricantes de Android aplican la m√°xima de que m√°s es mejor. No se les puede culpar. Se dejan llevar por el departamento de marketing en vez de por el de ingenier√≠a, y el marketing, que es la m√°s inexacta de las disciplinas que van de exactas pero no lo son, necesita un lenguaje com√ļn, un lema pegadizo, un paradigma, una frase corta que signifique: ‚Äú¬°Eh, mira! Esto es mejor que eso.‚ÄĚ Durante mucho tiempo, ese paradigma fueron los megap√≠xeles. Compre nuestra paella, oiga, que tiene m√°s arroz que las otras.

Desgraciadamente, el consumidor es lento aprendiendo, pero aprende. Pronto, unos gur√ļs malvados les pincharon la rueda del marketing a los fabricantes. ¬°Oh dolor! ¬°Oh campos de tristeza! Resulta que tener m√°s megap√≠xeles no significa nada si el tama√Īo del sensor (la paellera) es diminuto. Para m√°s inri, est√° la apertura de la lente, la distancia focal, el estabilizador √≥ptico. Para su horror, los departamentos de marketing descubrieron que esto de hacer c√°maras, como lo de hacer paellas, era una ciencia despu√©s de todo.

Y la falacia de todo lo dem√°s

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En alg√ļn momento, los megap√≠xeles se estancaron y los fabricantes comenzaron a hinchar especificaciones. Menor tiempo de obturaci√≥n, un n√ļmero f cada vez m√°s bajo. Sensores m√°s grandes. Volviendo al ejemplo de las paellas, Samsung, Sony, LG o Huawei se lanzaron como locos a anunciar paellas con m√°s cigalas, m√°s garrofons y m√°s mejillones.

Si nos vamos a ejemplos concretos, el Sony Xperia Z3 tiene una √≥ptica f/2.0 con sensor Sony Exmor de 1/2,3 de pulgada y 20,7 megap√≠xeles. Eso significa p√≠xeles de 1,12 micr√≥metros. El iPhone 6 tiene un sensor de 1/3,2 de pulgada, 8 megap√≠xeles y un tama√Īo de p√≠xel de 1,5 micr√≥metros. La √≥ptica es una f/2.2.

¬ŅC√≥mo es posible, en el nombre de Daguerre, Ni√©pce y los huesos de Robert Capa, que la c√°mara del iPhone 6 saque mejores fotos que la del Xperia Z3 si sus especificaciones, una por una, son peores? ¬ŅC√≥mo es posible?

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Una cuestión de equilibrio

La respuesta es que Apple trata de que la paella le salga equilibrada aunque eso suponga que sea m√°s peque√Īa y lleve menos cigalas. En el caso de los megap√≠xeles, Apple ha subido a 12, y la √ļnica raz√≥n por la que lo ha hecho ahora, es la misma por la que no ha subido a 16 o a 21 megap√≠xeles.

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Esa raz√≥n es una nueva tecnolog√≠a que lo que hace es aislar la se√Īal que llega a cada diodo del sensor. A muchos les parecer√° una chorrada de marketing, pero esa tecnolog√≠a llamada deep-trench isolation es precisamente la que permite que los niveles de se√Īal-ruido de cada pixel no se disparen al arrejuntar unos p√≠xeles con otros y hacer que los electrones ya no sepan si est√°n entrando por el rojo, el azul o el verde. Apple asegura que, gracias a esta mejora, la c√°mara de los nuevos iPhone podr√° sacar fotos m√°s luminosas, con menos ruido y mejor fidelidad de color. La afirmaci√≥n tiene su l√≥gica m√°s all√° del marketing.

Apple no ha aumentado su tama√Īo de sensor. ¬°Que poco innovadores son, hay que ver! Pues no, ver√°, resulta que si aumentamos el tama√Īo del sensor, tenemos que aumentar el tama√Īo y la profundidad del grupo √≥ptico en consonancia o el nuevo sensor no ser√° m√°s que un dato de marketing. Esa es la raz√≥n por la que la c√°mara del iPhone 6 sobresale un poco. C√≥mo la compa√Ī√≠a probablemente no quiere hacer el iPhone m√°s grueso, la √ļnica salida es desarrollar nuevas tecnolog√≠as de lentes, y eso lleva tiempo.

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Usabilidad extrema

Hay un √ļltimo factor que hace que la c√°mara del iPhone sea mejor que muchas de las c√°maras de otros fabricantes: su software est√° pensado para tontos terminales con problemas en los dedos.

Los entusiastas de Android estarán sonriéndose ahora mismo pensando que es que los usuarios de Apple son un poco necios, pero no hay peor tonto que el que no quiere ver. Mi esposa, personaje atecnológico donde los haya, sabía manejar perfectamente la cámara del iPhone. Hace poco le cambié el teléfono por un LG G4 y desde entonces todo son quejas.

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La aplicaci√≥n de c√°mara de LG no es mala, pero no es tan mortalmente simple como la de Apple, ni responde con tanta fluidez. He puesto el ejemplo de LG, pero el resto de aplicaciones de c√°maras Android tienen el mismo problema. Hay que conocerlas. Hay que saber un poco. Hay que bucear en sus men√ļs. De repente hacen extra√Īos o se traban. De repente toman siete fotos sin que les hayamos ordenado que lo hagan... El iPhone sigue siendo el √ļnico tel√©fono con el que hasta una zarig√ľeya manca y tuerta puede sacar una foto magn√≠fica como estas. En este caso m√°s f√°cil no es ‚Äúpara tontos‚ÄĚ. Simplemente es ‚Äúmejor‚ÄĚ.

La mejor c√°mara con las peores cifras

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Apple, en definitiva, apuesta por seguir mejorando su c√°mara pasito a pasito y sin estridencias. Llevo probando c√°maras m√≥viles desde 2003. Ese fue el a√Īo en el que cay√≥ en mis manos mi primer tel√©fono con c√°mara, un correoso Nokia 6230 con sensor VGA. En el √ļltimo a√Īo he probado las c√°maras de autenticas bestias como el propio LG G4, el Samsung Galaxy S6, el Xperia Z3, el Moto X Style...

Todas ellas tienen algo. Todas te obligan a renunciar a algo. A√ļn no he probado la c√°mara del iPhone 6S, pero algo me dice que, una vez m√°s, va a ser la m√°s equilibrada de cuantas llegan al segmento smartphone. El precio a pagar por ese equilibrio perfecto probablemente sea tener bajas especificaciones y un departamento de Marketing muy enfadado por no hinchar las cifras a tope.

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