Screenshot: Canadian Geographic (YouTube)

Solo su entrada es tan enorme que los ge√≥logos no se explican c√≥mo ha podido pasar desapercibida hasta ahora. Sin embargo, as√≠ ha sido. Un helic√≥ptero que censaba las poblaciones de carib√ļes del Parque Nacional Wells Gray se top√≥ con ella por casualidad. La llaman el Pozo del Sarlacc.

La entrada a la cueva es un pozo vertical que hace honor a su nombre. Mide 60 metros de ancho y casi cien de largo. El espele√≥logo John Pollack acompa√Ī√≥ a un equipo de cient√≠ficos en una primera expedici√≥n a la cueva el pasado mes de septiembre e hizo la siguiente descripci√≥n del pozo a Canadian Geographic:

He visitado algunas de las cuevas más grandes del mundo y esta cosa tiene una entrada descomunal, y no solo para el estándar canadiense. Si te asomas al borde del pozo y miras hacia abajo tienes una línea de visión limpia de 183 metros. No vas a encontrar ese espacio diáfano en ninguna cueva de Canadá. Sencillamente no pasa. La escala de esta cueva es desproporcionada.

Lo raro del descubrimiento es que se ha hecho en un parque nacional, que a priori es una zona ya de sobra cartografiada y explorada... o no. El cambio clim√°tico parece tener algo que ver con el descubrimiento. Hasta hace 20 a√Īos, la regi√≥n en la que ha aparecido la cueva estaba cubierta de nieves perpetuas. Eso y la configuraci√≥n del valle hace que sea muy dif√≠cil acceder al lugar. Probablemente la cueva haya estado semioculta por la nieve y nadie se haya molestado en pasar por all√≠ hasta ahora.

Los responsables del hallazgo a√ļn no tienen claro si la cueva realmente es inexplorada., Desde luego no hay ning√ļn registro cient√≠fico al respecto del Pozo del Sarlacc. La geof√≠sica Catherine Hickson y su equipo han pedido a las poblaciones de nativos americanos de la Columbia Brit√°nica o a cualquier otro que tuviera conocimiento de la cueva que compartan cuanta informaci√≥n pudieran tener sobre ella.

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Tan solo se ha practicado un intento de descenso a la cueva, pero la cascada que cae por uno de sus laterales ha hecho imposible profundizar m√°s all√° de ochenta metros sin la ayuda de equipo especial. Los descubridores de la cueva han decidido mantener su ubicaci√≥n en secreto para preservar posibles especies de animales o plantas que puedan ser √ļnicas de ese ecosistema. Se espera que la primera expedici√≥n que explore la cueva por completo tendr√° lugar en primavera de 2020.

Photo: Catherine Hickson (Canadian Geographic)

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La cascada que cae en el pozo es tambi√©n la responsable de su formaci√≥n. El agua proviene de un glaciar cercano y se cree que el caudal de 15 metros c√ļbicos de agua por segundo desemboca en un valle a dos kil√≥metros de distancia y 500 metros de desnivel. El complejo de cuevas por las que viaja el agua puede ser realmente grande. Lo m√°s curioso es que el nombre provisional de Pozo de Sarlacc podr√≠a acabar siendo su denominaci√≥n definitiva. La referencia a Star Wars se le ocurri√≥ el bi√≥logo Bevan Ernst, pero ya hay una petici√≥n en Change para que sea el definitivo. Si no aparece ning√ļn registro en el que se la conozca por otro nombre, el nombre de la cueva podr√≠a ser oficial. [Canadian Geographic v√≠a Science Alert]