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Nadie sabe por qué estos bebés fueron enterrados usando cascos hechos de cabezas humanas

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Imagen: Uno de los esqueletos con “casco” encontradas (Sara Juengst)

Los arqueólogos en Ecuador han descubierto evidencias de un ritual funerario previamente indocumentado, en el que las cabezas de bebés recién fallecidos estaban adornadas con los cráneos de otros niños. Los científicos solo pueden especular sobre los motivos.

El nuevo estudio, publicado a principios de esta semana en Latin American Antiquity, se titula “Ritual mortuorio infantil único en Salango, Ecuador, 100 AC”.

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Único. Um, sí, ciertamente podrías describirlo así. Los arqueólogos han documentado previamente entierros antiguos en los que partes del cuerpo humano, incluidas las cabezas, desempeñaban un importante propósito ritual (ver aquí, aquí y aquí), pero este descubrimiento, en el que los cráneos de los niños se usaban como cascos para bebés muertos, es diferente a todo lo visto antes.

Este descubrimiento se realizó en la excavación arqueológica de Salango a lo largo de la costa central de Ecuador en América del Sur. Un par de túmulos funerarios, que datan de alrededor de 2.100 años y pertenecen al pueblo Guangala, fueron excavados entre 2014 y 2016. Un total de 11 individuos fueron encontrados enterrados en los túmulos, el más extraordinario de los cuales fueron dos bebés adornados con “cascos” o “tocados mortuorios”, como lo denominan los investigadores en el estudio, que se diseñaron a partir de la bóveda craneal. Se colocaron otros trozos de cráneo alrededor de las cabezas de los bebés muertos, lo que probablemente se hizo en el momento del entierro.

Imagen: Sara Juengst

La antropóloga Sara Juengst, la primera autora del estudio y profesora asistente de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte, dijo que ella y sus colegas estaban “bastante sorprendidas” por el descubrimiento, aunque no estuvo presente durante la excavación original, dirigida por el coautor del estudio Richard Lunniss, arqueólogo de la Universidad Técnica de Manabí en Ecuador.

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Durante las excavaciones, Luniss “rápidamente reconoció que había dos capas de cráneo”, por lo que, para ayudar con la preservación, eliminó los entierros con los trozos de tierra circundantes intactos, dijo Juengst a Gizmodo en un correo electrónico. “Cuando analicé los restos en 2017, en realidad terminamos de excavar los restos en el laboratorio, lo que condujo a descubrimientos más detallados sobre la edad de los individuos primarios y el cráneo adicional”, dijo.

Imagen: Sara Juengst
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Según el documento, ninguna de las tumbas fue alterada antes de las excavaciones, y todos los cráneos examinados en el estudio fueron conservados razonablemente, exhibiendo los signos normales de degradación. Los cráneos exteriores en forma de casco presentaban bordes rectos, lo que sugiere que fueron cortados deliberadamente, aunque solo se encontró una marca de corte, según Juengst.

El primer bebé, designado entierro 370, tenía alrededor de 18 meses de edad al momento de la muerte y se le colocó un cráneo perteneciente a un menor de entre 4 y 12 años. El segundo bebé, el entierro 339, tenía alrededor de 6 a 9 meses al momento de la muerte y estaba equipado con un cráneo que pertenecía a un niño entre las edades de 2 y 12 años. Ninguno de los bebés mostró signos de trauma físico, y no se pudo determinar su sexo. Según el paper, ambos cráneos juveniles estaban “todavía carnosos” cuando se aseguraban las cabezas de los bebés. En ambos casos, los cráneos casco se ajustaron firmemente a las cabezas de los bebés, y en el caso del entierro 370, el cráneo externo se colocó de tal manera que la cara del bebé “mirara hacia afuera de la bóveda craneal”, según el documento.

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El hecho de que ambos cráneos exteriores estuvieran hechos de cráneos de jóvenes le pareció a Juengst “particularmente extraño”. Los cráneos pertenecientes a adultos “fueron manipulados regularmente de diferentes maneras en los Andes prehispánicos, pero los cráneos infantiles son menos comunes”, dijo a Gizmodo. .

Los científicos no pudieron localizar los cuerpos de los jóvenes, ni pudieron comprender completamente la naturaleza exacta de este aparente ritual funerario, que incluía el depósito de elementos alrededor de los cuerpos, como los pedazos extra de calavera, figuras de piedra y otros bienes funerarios. Los cráneos del casco y los trozos de cráneo pueden haber tenido el propósito de proteger y / o “empoderar” a los bebés en la otra vida, que se percibía que tenían almas que eran “pre-sociales” y “salvajes”, según el documento.

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Imagen: Sara Juengst

En otros contextos rituales, muchos grupos sudamericanos percibieron que los niños tenían una importancia especial, como un sitio en el siglo XV en Perú que contenía los restos sacrificados de 137 niños. En este nuevo caso, no existe evidencia de que los bebés fueron sacrificados, “pero claramente los niños fueron significativos en los momentos de crisis”, dijo Juengst. En el sitio de Salango, los túmulos funerarios se encontraron por encima de una capa de ceniza volcánica, que puede estar relacionada con una erupción en las tierras altas y la consiguiente escasez de alimentos, aunque se requerirá más investigación para reforzar estas especulaciones.

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Y aunque la colocación de calaveras en la cabeza de los bebés puede parecer bárbara o grotesca, Juengst dijo que debemos dejar de lado nuestros prejuicios modernos.

Para las personas modernas que están horrorizadas por estos hallazgos, les recordaría que nuestra concepción de la muerte se basa en nuestras opiniones médicas, religiosas y filosóficas modernas”, dijo Juengst a Gizmodo. “La gente de Guangala tenía su propia concepción del cosmos y lo que sucede después de la muerte, y la importancia de los cuerpos humanos. Si bien generalmente somos reacios a manejar cadáveres, hay muchos precedentes en todo el mundo de las culturas que no tienen esta aversión: necesitamos pensar las cosas en su propio contexto tanto como sea posible y tratar de mantener nuestros propios prejuicios o ideas sobre lo ‘correcto / incorrecto’ del análisis”.

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De hecho, las razones de este elaborado ritual fúnebre son probablemente más sofisticadas y tal vez incluso más ilustradas de lo que parecen. Como acertadamente señala Juengst, debemos mantener una mentalidad abierta sobre los pueblos antiguos y sus motivaciones.

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