Esta misma semana se ha realizado la primera prueba en la que se han enfrentado cara a cara un ordenador cuántico con un PC convencional. El resultado del encuentro ha sido una victoria aplastante del primero, que ha resuelto los problemas propuestos 3.600 veces más rápido. La cuestión es ¿Ha sido un partido limpio? Tenemos nuestras dudas.

One Trick Pony

Esta expresi├│n inglesa (literalmente pony de un s├│lo truco) se refiere a las personas o cosas que s├│lo son capaces de hacer una tarea bien. El test de D-Wave estuvo conducido por Catherine McGeogh, doctora del Amherts College de Massachusetts y consultora de D-Wave.

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McGeogh someti├│ a las m├íquinas a una prueba consistente en hallar la mejor respuesta a una ecuaci├│n compleja. Este tipo de problema matem├ítico es com├║n en sistemas de reconocimiento de imagen o algoritmos de aprendizaje. El problema es que el funcionamiento de un ordenador cu├íntico se basa precisamente en ese principio. En otras palabras, su manera de funcionar consiste en detectar la superposici├│n de estados en part├şculas cu├ínticas para hallar la soluci├│n a un problema por reducci├│n.

El ordenador cuántico demostró ser escandalosamente rápido en esta tarea. La doctora McGeogh propuso ecuaciones de una dificultad creciente y el D-Wave 2 las resolvió siempre al instante. Del otro lado, el PC equipado con tres algoritmos distintos llegó a tardar media hora en resolver las ecuaciones más complejas de más de 100 elementos.

La cuestión es ¿Hacen los ordenadores cuánticos otras cosas bien aparte de resolver ecuaciones? Cuando la Doctora McGeogh propuso problemas diferentes, el ordenador cuántico necesitó instalar un software adicional que redujo drásticamente la diferencia con el convencional hasta quedar sólo un poco por encima.

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Trabajando a ciegas

En el mundo de la computaci├│n cu├íntica existe un creciente debate sobre si los ordenadores cu├ínticos como los de D-Wave, o los del Instituto de Ciencia y Tecnolog├şa de Hefei, en China, son realmente ordenadores cu├ínticos.

En los ordenadores tradicionales, todo funciona en base a los bits, fragmentos de informaci├│n que s├│lo tienen dos estados: encendido o apagado, cero o uno. Toda la computaci├│n moderna se basa en ese funcionamiento de puertas l├│gicas heredado de los mism├şsimos transistores. En los ordenadores cu├ínticos, por contra, los bits son estados cu├ínticos de la materia que pueden ser cero y uno al mismo tiempo. Los c├ílculos se realizan sobre la base de algoritmos que tratan de detectar un complejo principio de la f├şsica denominado superposici├│n.

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La cuesti├│n es que los cient├şficos no se ponen del todo de acuerdo sobre cu├íl es la mejor manera de medir esta superposici├│n. De hecho ni siquiera tienen claro si la superposici├│n se produce de verdad o est├ín midiendo otra cosa.

Lejos de la cola

Se dice en tecnolog├şa que los consumidores estamos utilizando ahora los dispositivos que se han ideado hace ya a├▒os, la cola de una larga serpiente cuya cabeza est├í a├▒os atr├ís en el tiempo. La computaci├│n cu├íntica es el principio de una nueva serpiente pero, por mucho que D-Wave se empe├▒e, dudamos mucho que la industria adopte la computaci├│n cu├íntica como soluci├│n comercial a corto plazo cuando ni siquiera sus cient├şficos se han puesto de acuerdo del todo sobre sus principios de funcionamiento.

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Quiz├í la computaci├│n cu├íntica suponga un futuro prometedor para los superordenadores, pero incluso aunque se pudieran crear procesadores cu├ínticos 3.600 veces m├ís r├ípidos, ┬┐Tienen sentido en un equipo dom├ęstico? ┬┐Necesitamos esa potencia para conectarnos a internet, consultar el correo electr├│nico y utilizar Office?

Fotos: D-Wave