Esta misma semana se ha realizado la primera prueba en la que se han enfrentado cara a cara un ordenador cu√°ntico con un PC convencional. El resultado del encuentro ha sido una victoria aplastante del primero, que ha resuelto los problemas propuestos 3.600 veces m√°s r√°pido. La cuesti√≥n es ¬ŅHa sido un partido limpio? Tenemos nuestras dudas.

One Trick Pony

Esta expresión inglesa (literalmente pony de un sólo truco) se refiere a las personas o cosas que sólo son capaces de hacer una tarea bien. El test de D-Wave estuvo conducido por Catherine McGeogh, doctora del Amherts College de Massachusetts y consultora de D-Wave.

McGeogh someti√≥ a las m√°quinas a una prueba consistente en hallar la mejor respuesta a una ecuaci√≥n compleja. Este tipo de problema matem√°tico es com√ļn en sistemas de reconocimiento de imagen o algoritmos de aprendizaje. El problema es que el funcionamiento de un ordenador cu√°ntico se basa precisamente en ese principio. En otras palabras, su manera de funcionar consiste en detectar la superposici√≥n de estados en part√≠culas cu√°nticas para hallar la soluci√≥n a un problema por reducci√≥n.

El ordenador cuántico demostró ser escandalosamente rápido en esta tarea. La doctora McGeogh propuso ecuaciones de una dificultad creciente y el D-Wave 2 las resolvió siempre al instante. Del otro lado, el PC equipado con tres algoritmos distintos llegó a tardar media hora en resolver las ecuaciones más complejas de más de 100 elementos.

La cuesti√≥n es ¬ŅHacen los ordenadores cu√°nticos otras cosas bien aparte de resolver ecuaciones? Cuando la Doctora McGeogh propuso problemas diferentes, el ordenador cu√°ntico necesit√≥ instalar un software adicional que redujo dr√°sticamente la diferencia con el convencional hasta quedar s√≥lo un poco por encima.

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Trabajando a ciegas

En el mundo de la computación cuántica existe un creciente debate sobre si los ordenadores cuánticos como los de D-Wave, o los del Instituto de Ciencia y Tecnología de Hefei, en China, son realmente ordenadores cuánticos.

En los ordenadores tradicionales, todo funciona en base a los bits, fragmentos de información que sólo tienen dos estados: encendido o apagado, cero o uno. Toda la computación moderna se basa en ese funcionamiento de puertas lógicas heredado de los mismísimos transistores. En los ordenadores cuánticos, por contra, los bits son estados cuánticos de la materia que pueden ser cero y uno al mismo tiempo. Los cálculos se realizan sobre la base de algoritmos que tratan de detectar un complejo principio de la física denominado superposición.

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La cuestión es que los científicos no se ponen del todo de acuerdo sobre cuál es la mejor manera de medir esta superposición. De hecho ni siquiera tienen claro si la superposición se produce de verdad o están midiendo otra cosa.

Lejos de la cola

Se dice en tecnolog√≠a que los consumidores estamos utilizando ahora los dispositivos que se han ideado hace ya a√Īos, la cola de una larga serpiente cuya cabeza est√° a√Īos atr√°s en el tiempo. La computaci√≥n cu√°ntica es el principio de una nueva serpiente pero, por mucho que D-Wave se empe√Īe, dudamos mucho que la industria adopte la computaci√≥n cu√°ntica como soluci√≥n comercial a corto plazo cuando ni siquiera sus cient√≠ficos se han puesto de acuerdo del todo sobre sus principios de funcionamiento.

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Quiz√° la computaci√≥n cu√°ntica suponga un futuro prometedor para los superordenadores, pero incluso aunque se pudieran crear procesadores cu√°nticos 3.600 veces m√°s r√°pidos, ¬ŅTienen sentido en un equipo dom√©stico? ¬ŅNecesitamos esa potencia para conectarnos a internet, consultar el correo electr√≥nico y utilizar Office?

Fotos: D-Wave