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Esta supercomputadora japonesa basada en ARM es la más rápida del mundo

Fugaku
Fugaku
Imagen: STR/Jiji Press/AFP (Getty)

El instituto Riken de Japón ha batido récords anteriores sobre la velocidad de computación, con su nueva supercomputadora Fugaku realizando 2.8 veces más cálculos por segundo en una clasificación de velocidad semestral que el poseedor del récord anterior, el sistema IBM en el Laboratorio Nacional Oak Ridge.

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Summit, la computadora de Oak Ridge, ahora está en el segundo lugar. Otro sistema de IBM en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, así como dos supercomputadoras chinas también ocuparon un lugar en la clasificación, dirigido por el proyecto Top500, gracias a Fugaku.

Según el New York Times, la factura total del plan de seis años del instituto Riken para Fugaku fue de alrededor de mil millones de dólares. Se basa en la arquitectura ARM más comúnmente asociada con teléfonos y otros dispositivos móviles, la primera vez que un sistema derivado de ARM ha alcanzado el primer puesto y una notable divergencia de las supercomputadoras anteriores que se han basado principalmente en chips derivados de Intel o diseños de AMD. Según Anandtech, Fugaku tiene 7.3 millones de núcleos, consume 28 megavatios de potencia y fue capaz de funcionar a 415 petaflops, la unidad de medida para un billón de operaciones de punto flotante por segundo. (Fugaku tiene un rendimiento máximo teórico máximo de casi 514 petaflops).

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Si bien Fugaku dominó la velocidad de computación en bruto, también ocupó los tres primeros lugares en las pruebas diseñadas para clasificar sus aplicaciones de capacidad para análisis industrial, inteligencia artificial y big data, según Kyodo News. Ese es otro récord, dijo Riken, ya que ningún sistema anterior ha ocupado los cuatro lugares a la vez. Se espera que esté operativo para abril de 2021, aunque ya está ayudando a algunas investigaciones médicas sobre la nueva pandemia de coronavirus, informó Kyodo News.

Fugaku “es la culminación de casi 10 años de inversión y trabajo”, dijo el vicepresidente senior de Arm Christopher Bergey al Times. “Es un momento muy emocionante”.

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Sin embargo, Fugaku puede no gobernar por mucho tiempo. El Departamento de Energía está construyendo otra supercomputadora llamada Frontier con Cray Inc., que según la agencia podrá procesar 1.5 exaflops por segundo. A partir de mayo de 2019, eso lo habría hecho tan poderoso como las siguientes 160 supercomputadoras más rápidas combinadas (un número que puede que ya no sea preciso, ya que Top500 dice que Fugaku fue responsable de un aumento de aproximadamente el 35 por ciento en la capacidad de supercomputación global en los últimos seis meses solo). Está previsto que Frontier entre en 2021. El DOE también está construyendo otra supercomputadora, Aurora, en asociación con Intel, que está programada para poner en servicio a Frontier y será la primera unidad de exascale.

China tiene tres proyectos de escala propia. El profesor de ingeniería eléctrica y ciencias de la computación de la Universidad de Tennessee, Jack Dongarra, le dijo a IEEE Spectrum que no esperaba que los proyectos de exescala de EE. UU. o China realmente se pusieran online en 2021.

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China es muy agresiva en informática de alto rendimiento”, dijo Dongarra a la revista. “En 2001, la lista de los 500 principales no tenía máquinas chinas. Hoy tienen el dominio”.

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