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No, China no detonó en secreto una bomba nuclear para señalar el comienzo de la Tercera Guerra Mundial

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Imagen: Tom McKay (Gizmodo

Es casi seguro que el gobierno chino no ha detonado secretamente un arma nuclear táctica en el Mar del Sur de China para enviar una señal de advertencia a Estados Unidos, dijeron expertos a Gizmodo, independientemente de las afirmaciones generalizadas de lo contrario en las redes sociales.

La fuente de este rumor en particular parece ser Hal Turner, un locutor de radio de extrema derecha de Nueva Jersey y ex informante del FBI considerado un supremacista blanco por la Liga Anti-Difamación y el Southern Poverty Law Center (y que una vez fue sentenciado a más de tres años en prisión por pedir el asesinato de tres jueces federales). Una publicación en el sitio web de Turner afirmó que “fuentes militares” no identificadas habían dicho eso alrededor de las 6:22 p.m. ET el miércoles, que una explosión nuclear de unos 50 metros debajo de la superficie del mar del sur de China “causó una onda de choque submarina de tan repentina presencia y de tal fuerza, que la explosión en sí misma ‘tuvo que tener entre 10 y 20 Kilotones”. Más tarde, el artículo en el sitio web de Turner se actualizó para afirmar que la Red de Monitoreo Ambiental Global uRADMonitor había detectado lecturas de radiación “significativas” en la costa sur de China cerca de Zhangjiang y Hong Kong, así como en Taiwán.

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Turner especuló que el gobierno chino había detonado un arma nuclear para enviar silenciosamente una señal al gobierno de Estados Unidos de que estaba harto de la intervención contra la opresión china de las protestas prodemocráticas en Hong Kong, la actual guerra comercial entre Estados Unidos y China, o tal vez simplemente para sugerir que la Tercera Guerra Mundial estaba a la vuelta de la esquina:

¿China detonó un pequeño dispositivo nuclear táctico para enviar una advertencia a Estados Unidos sobre el Senado de los Estados Unidos y la Cámara de los Estados Unidos que aprueba la Ley de Democracia de Hong Kong, que China ve como un “asalto” a los asuntos internos de China?

¿Ha tenido China suficientes ejercicios de “libertad de navegación” de Estados Unidos en el Mar del Sur de China?

¿Siente China el aguijón de la recesión económica de su Guerra Comercial con Estados Unidos, y están “subiendo la apuesta” señalando una guerra real?

Este es normalmente el tipo de cosas que las personas razonables simplemente ignorarían. Pero gracias en parte a una serie de tuits de una cuenta que usa el identificador oficial “IndoPacific_SCS_Info” y otros, los reclamos de Turner atrajeron la atención de miles en Twitter.

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No debería sorprender que esto sea una tontería. Por un lado, el sitio uRADMonitor en sí mismo vincula el pico de radiación supuestamente gigantesco a 0.24 microsieverts por hora. Eso es casi lo mismo que en el sur de la India, partes del suroeste de Estados Unidos y México, y es una cantidad de radiación absolutamente insignificante. A modo de comparación, la Asociación Mundial de Energía Nuclear estima el promedio mundial de radiación de fondo natural en 0,17-0,39 microsieverts por hora, según Reuters. Si uno estuviera expuesto a 0.24 microsieverts por hora, eso equivaldría a alrededor de 2,100 microsieverts al año, o un poco más de dos milisieverts. Estados Unidos define el límite superior de exposición ocupacional segura en 50 milisieverts por año.

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Un especialista en seguridad radiológica de la universidad, que habló anónimamente con Gizmodo porque no estaban autorizados para hablar con los medios, confirmó que las lecturas supuestamente ominosas de uRADMonitor parecían reflejar los niveles normales de radiación de fondo y calificó las afirmaciones como “especulación salvaje”. El especialista también advirtió que uRADMonitor no era una fuente confiable. Las lecturas de partículas radiactivas en el aire publicadas en la página RadNet Honolulu de la Agencia de Protección Ambiental, así como en el Mapa de Radiación de Japón del Instituto de Diseño de Información de Japón, tampoco parecían mostrar nada fuera de lo común (que no sean niveles elevados en el área del desastre nuclear de Fukushima Daiichi de 2011).

Eso supone que esas lecturas generosas incluso importan en el contexto de una explosión nuclear secreta bajo el agua de China, que sabemos que no lo hacen.

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Gizmodo habló con Robert Rosner, un ex científico del Departamento de Energía y actual físico teórico de la Universidad de Chicago que preside el Boletín de la Junta de Ciencia y Seguridad de los Científicos Atómicos. Rosner se rió de la idea de que cualquiera sería capaz de identificar una prueba nuclear subacuática a partir de detectores terrestres, o de que cualquiera sería lo suficientemente estúpido como para realizar dicha prueba en el Mar del Sur de China.

“Me sorprendería si hubiera habido un evento que alguien identificaría como un evento basado en una señal radiactiva”, dijo Rosner a Gizmodo por teléfono. “Eso es increíblemente improbable”.

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Rosner agregó que la forma principal de detectar tal evento sería sísmica; Las primeras pruebas nucleares subacuáticas en el mundo, la bomba nuclear Baker de 23 kilotones en el Atolón Bikini en 1945, dispararon sismógrafos en todo el mundo. No ha habido indicios de que ocurriera ningún tipo de evento similar el miércoles.

Detectamos eventos subterráneos”, dijo Rosner. “La forma estándar es una red de estaciones de detección en todo el mundo. Sienten tanto las explosiones subterráneas como las explosiones submarinas, e incluso si ocurre un evento sobre el agua, crearía una señal sísmica en el mar”.

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Si vas a hacer una prueba subrepticia, que es lo que presumiblemente sería, el Mar del Sur de China es uno de los últimos lugares donde alguien irá a hacer eso”, agregó Rosner. “... Es un lugar muy poblado. ... Hay mucha gente rondando por ahí. Es un área que está bajo estricta vigilancia debido a lo que los chinos están allí, por lo que las probabilidades de que alguien intente hacer algo nefasto allí es muy poco probable”.

Rosner continuó: “Hay tanta vigilancia que sería sorprendente si nadie se hubiera dado cuenta de eso. Y no se habría notado sobre la base de desechos radiactivos, especialmente porque bajo el agua no habría desechos ... sobre la superficie del océano”.

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Además de las preocupaciones de seguridad, dijo Rosner, la región también es monitoreada por eventos sísmicos debido a “tsunamis realmente mortales” como el terremoto y tsunami del Océano Índico de 2004. Rosner dijo que una explosión de 10-20 kilotones “definitivamente sería notable” en esa escala, y señaló que las bombas nucleares lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki fueron de magnitud similar.

En otras palabras: nadie debe creer a un locutor de radio racista que dice que las lecturas de radiación de fondo completamente irrelevantes son evidencia de que China está a punto de comenzar la Tercera Guerra Mundial.

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Rosner sugirió una lista de consejos para cualquiera que intente realizar una prueba nuclear en silencio. No lo haga bajo el agua y, en su lugar, envíe la bomba en un dispositivo de flotación en algún lugar remoto, como la presunta prueba nuclear sudafricana / israelí cerca de las Islas Príncipe Eduardo en el Océano Índico subantártico en 1979.

“Esperarías un día muy nublado” para que sea más difícil para los satélites detectarlo, dijo Rosner. “Eso podría ser difícil de detectar. Pero hacerlo bajo el agua no es algo inteligente”.

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