De todas las leyendas urbanas que circulan en torno a personajes famosos, la de que Walt Disney est√° congelado en alguna parte esperando a que la ciencia avance lo suficiente como para resucitarle es una de las m√°s persistentes. La cuesti√≥n es ¬ŅDe donde procede el bulo? y ¬ŅQu√© pas√≥ exactamente con el cad√°ver del se√Īor Disney?

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Walt Disney falleció el 15 de diciembre de 1966 en Burbank, California. El genio era un fumador compulsivo, y lo que acabó con su vida fue un cáncer de pulmón que le diagnosticaron apenas un mes antes de morir. Dos días después de su fallecimiento, su familia celebró el funeral y su cuerpo fue incinerado. Los restos reposan desde entonces en el cementerio Forest Lawn Memorial Park, en Glendale, California. De hecho, ese es el cementerio privado donde reposa toda la familia Disney: sus padres Elias y Flora, su esposa Lillian y su hija mayor Diane.

¬ŅDe d√≥nde sale entonces el mito de que Disney orden√≥ criogenizar su cuerpo (algunas versiones hablan solo de la cabeza) para tratar de burlar a la muerte? La respuesta m√°s probable es de unas declaraciones de Bob Nelson, Presidente de la hoy desaparecida Sociedad Criog√©nica de California. En una entrevista concedida a Los √Āngeles Times en 1972, Nelson dijo:

Walt Disney quería que lo congelaran. De hecho, mucha gente cree que fue congelado y que sus restos reposan en el sótano de su casa. La realidad es que perdió la oportunidad por poco. Nunca lo especificó por escrito, así que su familia optó por la incineración. Yo mismo he visto personalmente sus cenizas. Están en Forest Lawn. Dos semanas después de su muerte, congelamos al primer ser humano.

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El resto es como el juego del tel√©fono estropeado. Los √ļnicos datos que permanecieron en la memoria colectiva fueron ‚Äúcongelado en el s√≥tano de su casa‚ÄĚ.

Dos técnicos proceden a crionizar un cuerpo en la organización conocida como The New Cryonics Society. 1969. Foto: AP Images

Si realmente Walt Disney quer√≠a que lo criogenizaran o no es algo que nunca se sabr√°. Nelson fue efectivamente uno de los pioneros de la criogenizaci√≥n y el responsable del primer tratamiento de ese tipo en el mundo. El primer se humano criogenizado al morir fue el Dr. James Hiram Bedford, profesor de psicolog√≠a de la Universidad de California, que falleci√≥ a los 72 a√Īos. El tratamiento tuvo lugar el 12 de enero de 1967.

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El cuerpo de Bedford se conserva actualmente en la Fundaci√≥n Alcor para la extensi√≥n de la vida. En esos a√Īos, Nelson pr√°ctico m√°s tratamientos de criogenizaci√≥n, pero se perdieron a√Īos despu√©s en un fallo t√©cnico en el sistema de congelaci√≥n conocido como el incidente Chatsworth. Los familiares de los fallecidos demandaron a Nelson y la criogenizaci√≥n fue objeto de burla por parte de la comunidad cient√≠fica. El pol√©mico personaje jur√≥ no volver a dedicarse a ello, aunque muchos otros han proseguido su legado. [Los √Āngeles Times v√≠a Mental Floss y Snopes]