Hoy día 1 de noviembre se celebra el Día de Difuntos en muchos países de habla hispana. En esta fecha es habitual visitar cementerios para honrar a los que ya se fueron, pero quizá esta costumbre desaparezca en el futuro. Disponer de los restos mortales de las personas es un proceso cada vez más sofisticado que a veces incluye rituales de alta tecnología. Estos son algunos de ellos.

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Convertir las cenizas en diamantes

Lo explic√°bamos por aqu√≠ hace poco, aunque la t√©cnica lleva a√Īos en el mercado. B√°sicamente, se trata de someter las cenizas del difunto a altas presiones y temperaturas en un proceso no muy diferente del que se utiliza para la creaci√≥n de diamantes artificiales para uso industrial. El resultado es un peque√Īo diamante de tono m√°s o menos azulado en funci√≥n de la cantidad de boro presente en la ceniza. Algunas empresas incluso ofrecen ya opciones para engarzar la gema en diferentes joyas.

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Enviar las cenizas al espacio

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Lanzamiento ceremonial de Space Services desde Conestoga, en octubre de 2014.

Dispersar las cenizas de un fallecido en el mar tiene su contrapartida más futurista en hacer lo mismo, pero en el espacio. Las exequias de este tipo varían. Algunas empresas como Stardust Ashes ofrecen un sistema basado en globos aerostáticos que elevan las cenizas hasta una altura de 30 kilómetros (la estratosfera) y las esparcen allí.

Otras funerarias como Celestis ofrecen servicios bastante m√°s radicales que incluyen el lanzamiento de cohetes con peque√Īas c√°psulas que contienen parte de las cenizas del finado. El precio var√≠a en funci√≥n de hasta donde queremos enviarlas. Poner las cenizas en √≥rbita cuesta en torno a 5.000 d√≥lares. Enviarlas m√°s all√° de la √≥rbita terrestre hacia los confines del sistema solar asciende a 12.000 d√≥lares.

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Firmar para ser exhibido en un museo de arte

Una de las obras de arte de Gunther von Hagens. Foto: AP Images

El artista alemán y científico alemán Gunther von Hagens es muy conocido por exhibir cuerpos humanos plastificados mediante una técnica habitual para los laboratorios forenses y de anatomía llamada plastinación. El proceso consiste en extraer el agua de un cuerpo con acetona fría, y luego sustituirla por una solución plástica que se endurece, manteniendo los tejidos con un aspecto muy parecido al original.

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Von Hagens muestra cuerpos humanos tratados de esta forma realizando actividades cotidianas. Aunque su obra fue acogida con cierta polémica al principio, hoy el artista está considerado un divulgador en anatomía y sus obras son valiosas. Su empresa admite donaciones de cuerpos para plastinación, y ya ha recibido miles de peticiones.

Disolver el cuerpo mediante liquidificación

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La cremaci√≥n evita tener que mantener los restos durante a√Īos bajo tierra, pero consume grandes cantidades de energ√≠a. Varias empresas de servicios funerarios est√°n luchando para implantar un proceso alternativo llamado liquidificaci√≥n o bio-cremaci√≥n (resomation, en ingl√©s).

La técnica utiliza agua mezclada con hidróxido de potasio a una temperatura de 180C. La combinación de altas presiones, temperaturas y elevada alcalinidad del agua disuelven completamente el cadaver hasta dejar tan solo unas cenizas que, al eliminar el agua, no son muy diferentes de las que quedan tras la cremación. El proceso no utiliza ácidos ni es un equivalente a hervir el cuerpo. Además, consume 8 veces menos energía que la cremación tradicional y solo tarda entre dos y tres horas.

Funeral criónico

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Dos técnicos proceden a crionizar un cuerpo en la organización conocida como The New Cryonics Society. 1969. Foto: AP Images

Consiste en ultracongelar el cadaver mediante nitr√≥geno l√≠quido y conservarlo en una c√°psula cerrada. Esta pr√°ctica lleva realiz√°ndose aproximadamente desde los a√Īos 60. La idea es conservar el cuerpo con la esperanza de que, en el futuro, la ciencia tenga los medios suficientes como para reanimar el c√°daver y curar la enfermedad que haya producido el fallecimiento.

Legalmente, no es posible crioconservar a una persona viva, de ah√≠ que el proceso ocurra inmediatamente despu√©s de que se haya certificado su fallecimiento. Conservar un cadaver de esta forma es caro, as√≠ que el m√©todo est√° limitado a un pu√Īado de famosos exc√©ntricos. La viabilidad futura de un cuerpo sometido a este procedimiento es a√ļn motivo de debate cient√≠fico.

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Cremación por frío y ultrasonidos

Mientras unos utilizan las bajas temperaturas para intentar preservar el cuerpo, otros las utilizan para tratar de disponer de √©l. Una bi√≥loga qu√≠mica sueca llamada Susanne Wiigh-M√§sak ha dise√Īado un m√©todo de cremaci√≥n bastante poco convencional. Se trata de utilizar ultracongelaci√≥n por nitr√≥geno l√≠quido, combinada con ultrasonidos que reducen el cadaver a unas finas escamas.

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Después, una cámara de vacío extrae todo el agua dejando unas pocas cenizas. Aunque parece complicado, su creadora asegura que es menos contaminante y consume menos energía que la cremación convencional.

Disolver el cuerpo con extracto de lima

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Esta técnica ha sido desarrollada de forma específica en Noruega, donde las bajas temperaturas y la costumbre de enterrar a los fallecidos envueltos en plástico generó un problema realmente inusual: los cementerios no podían reaprovechar el espacio porque los muertos no se descomponían.

La soluci√≥n lleg√≥ de la mano de Kjell Larsen Ostbye. Este empleado de servicios funerarios ha dise√Īado un m√©todo que introduce varias sondas en la tierra que inyectan extracto de lima en en cuerpo, asegurando su completa desaparici√≥n en menos de un a√Īo. No se descarta que el m√©todo acabe export√°ndose a otros pa√≠ses donde el espacio para enterramientos es un problema.

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Foto de portada: Tupungato / Shutterstock

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