Es posible que hayas oído que la lluvia de meteoritos de las Perseidas, que tendrá lugar el próximo día 12 de agosto, será la más intensa y brillante que se recuerda en la historia de la humanidad, y que tendrá miles de estrellas fugaces por hora. Me temo que la información se ha exagerado un poco.

No solo se ha dicho que habrá miles de estrellas fugaces por hora, sino que serán tan brillantes que algunas podrán verse de día. Los rumores en torno a este fenómeno astrónomico anual se han salido tanto del tiesto que la NASA ha decidido intervenir para poner las cosas en su sitio.

Sólo 150 estrellas por hora, no miles

Para empezar est√° la cuesti√≥n de la frecuencia. Las Perseidas nunca han ca√≠do a un ritmo de miles de estrellas fugaces a la hora. La lluvia m√°s intensa que se recuerda ocurri√≥ en 1993, y fue de alrededor de 300 meteoros a la hora. El a√Īo pasado alcanz√≥ picos de 200 estrellas fugaces por hora, y el ritmo promedio suele ser de entre 80 y 100.

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La lluvia de meteoros de las Perseidas es la tercera en importancia del a√Īo, pero se cuenta entre las m√°s populares porque las largas noches de agosto hacen que sea f√°cil ver estas estrellas fugaces. Lamentablemente, este a√Īo no ser√° tan f√°cil cazar el fen√≥meno. Se esperan alrededor de 150 meteoros por hora, pero hay un problema: la Luna.

Aunque la Luna llena de agosto fue el pasado d√≠a 7, el d√≠a 12 a√ļn ser√° visible en un 81%, y su luz amortiguar√° el brillo de muchas de las estrellas fugaces. El resultado es que solo se ver√°n entre 40 y 50 meteoros por hora. La posibilidad de que alguno de estos peque√Īos meteoritos sea visible de d√≠a queda fuera de toda discusi√≥n. Es sencillamente imposible.

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La lluvia de estrellas m√°s intensa de la historia

Queda claro que las Perseidas de 2017 no ser√°n la lluvia de estrellas m√°s intensa de la historia de la humanidad, pero ¬ŅQu√© fen√≥meno tiene ese r√©cord? La respuesta es las Le√≥nidas de noviembre de 1833.

Grabado de la época que trata de representar las Leónidas de 1833

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La lluvia de estrellas de aquel a√Īo fue tan incre√≠blemente intensa que muchas personas se arrodilaron a rezar pensando que hab√≠a llegado el fin del mundo. No es para menos. Las Le√≥nidas de 1833 alcanzaron una tasa de decenas de miles de meteoritos por segundo con picos de hasta 100.000. En otras palabras, mientras en una lluvia de meteoritos normal se suele ver una o dos estrellas fugaces por minuto, aqu√©l a√Īo se vieron entre 20 y 30... ¬°por segundo!

Por si te estabas preguntando qué causa una lluvia de estrellas, la respuesta es el polvo de los cometas. En el caso de las Perseidas, a mediados de Agosto, la Tierra atraviesa una región con abundante polvo cósmico proveniente del cometa 109P/Swift-Tuttle. Las partículas de ese polvo que entran en la atmósfera arden y se desintegran, generando una auténtica lluvia de meteoros.

Te dejamos con algunos consejos que aumentar√°n tus posibilidades de ver las Perseidas este a√Īo:

  • Al√©jate de la luz. Eso significa alejarse de las grandes ciudades y zonas de contaminaci√≥n lum√≠nica. Cuanto menos luz, mejor.
  • Si hay nubes o mal tiempo, no ver√°s nada. Si el cielo est√° parcialmente despejado, localiza una zona sin nubes para intentar ver la lluvia de estrellas.
  • Ll√©vate tumbona. Es la mejor forma de observar este fen√≥meno, tumbado en el suelo, en una hamaca o tumbona. Y nada de prism√°ticos o telescopios, la velocidad a la que van las estrellas y el escaso espacio visible que atraviesan hacen que lo mejor sea observar a simple vista.

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[NASA vía Space]