A medida que avanza el verano en el hemisferio norte, la Tierra atraviesa una región de su órbita con abundante polvo cósmico. Estas partículas, que provienen del cometa 109P/Swift-Tuttle, impactan contra la atmósfera a una velocidad de más de 210.000 km/h para formar estrellas fugaces.

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Como cada a√Īo por estas fechas, los entusiastas de la astronom√≠a miran al cielo para contemplar la lluvia de meteoros de las perseidas (que se llaman as√≠ porque parecen salir de la constelaci√≥n de Perseo). Conocidas como l√°grimas de San Lorenzo en los pa√≠ses de tradici√≥n cat√≥lica, las perseidas se pueden ver desde mediados de julio hasta finales de agosto. Este a√Īo, el pico de actividad visible se alcanzar√° durante la noche del s√°bado 12 al domingo 13 de agosto.

En esta ocasión, por desgracia, la fase menguante de la Luna jugará en contra de los cazadores de perseidas: su brillo empobrecerá las condiciones de visibilidad del cielo y, en lugar de 80 a 100, verás entre 40 y 50 meteoros por hora (la luz de la Luna no te dejará ver los destellos más débiles). Aun así, deberías ser capaz de cazar alguna estrella fugaz si esperas con paciencia a que Perseo esté en lo alto del cielo. Las perseidas son visibles a simple vista, sin necesidad de prismáticos.

Consejos para ver la lluvia de meteoros de las perseidas

Las perseidas son visibles √ļnicamente desde el hemisferio norte del planeta. Aunque surcar√°n el cielo hasta el 22 de agosto, su pico de actividad tendr√° lugar el 12 de agosto a las 7 pm GMT (1 pm EDT). Como a esa hora es de d√≠a tanto en Europa como en Norteam√©rica, la noche ideal para verlas es la que transcurre entre los d√≠as 12 y 13 de agosto. Aqu√≠ tienes algunos consejos para cazarlas:

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  • Al√©jate de la luz. La contaminaci√≥n lum√≠nica de las ciudades reduce significativamente el n√ļmero de estrellas fugaces que ser√°s capaz de ver. Cuanta menos luz, mejor.
  • Si hay nubes o mal tiempo, no ver√°s nada. Visto de otra forma: si el cielo est√° parcialmente despejado, localiza una zona sin nubes para intentar ver la lluvia de estrellas.
  • Si Perseo no ha salido, tampoco las perseidas. Para encontrar las perseidas tienes que buscar su radiante, pero ten en cuenta que su radiante, la constelaci√≥n Perseo, no sale por el horizonte hasta las 10 pm. Por otro lado, cuanto m√°s alto est√© Perseo, m√°s perseidas ser√°s capaz de ver.
  • Mejor antes del amanecer. Las mejores horas para ver la lluvia de estrellas fugaces son las que preceden al amanecer del domingo 13 de agosto.
  • Ll√©vate tumbona. Es la mejor forma de observar este fen√≥meno, tumbado en el suelo, en una hamaca o tumbona. Y nada de prism√°ticos o telescopios, la velocidad a la que van las estrellas y el escaso espacio visible que atraviesan hacen que lo mejor sea observar a simple vista.