La comunidad de cient√≠ficos durante muchos a√Īos ha vivido un debate para determinar, exactamente, qu√© ocasion√≥ la extinci√≥n masiva de los dinosaurios. La teor√≠a m√°s popular y con m√°s defensores tiene que ver con el asteroide que se estrell√≥ en la Tierra, exactamente en la Pen√≠nsula de Yucat√°n, M√©xico; pero otra teor√≠a relaciona a una serie de erupciones volc√°nicas a la extinci√≥n.

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Sin embargo, un nuevo estudio de la Univerdidad de Leeds, en Reino Unido, publicado en Nature Geoscience ha demostrado que las erupciones, aunque ciertamente sucedieron, no ocasionaron tanto da√Īo como se cre√≠a. Las erupciones de la meseta del Dec√°n, en la India, fueron tan masivas que incluso cada una de ellas duraba a√Īos, y seg√ļn el estudio, pod√≠an producir tanta lava que, para hacernos una idea, era el equivalente de‚Äúllenar hasta 150 piscinas ol√≠mpicas por minuto‚ÄĚ.

Pero esto no es suficiente. Si bien es cierto que las erupciones volc√°nicas de la India se produjeron, de forma curiosa, casi al mismo tiempo que el impacto del asteroide que form√≥ el Cr√°ter de Chicxulub, Anja Schmidt, uno de los responsables del estudio, asegura que para poder ocasionar algo como una extinci√≥n masiva las erupciones tendr√≠an que haber sucedido durante cientos de a√Īos sin detenerse.

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Imagen: solarseven / Shutterstock.

Debemos recordar que el impacto del asteroide ocasion√≥ un cambio de clima tan dr√°stico que ocasion√≥ la muerte de dinosaurios, plantas y muchos otros seres vivos la final del per√≠odo Cret√°cico. Fue un acontecimiento √ļnico que cambi√≥ al mundo durante mucho tiempo, a diferencia de las erupciones volc√°nicas, que sucedieron durante casi 1.000 millones de a√Īos. Schmidt explica:

‚ÄúDurante la era en la que los dinosaurios reinaban en la Tierra se produjeron much√≠simas erupciones masivas, aproximadamente durante unos 1.000 millones de a√Īos. Estas no son como las erupciones que vemos hoy en d√≠a, sino un flujo impresionante de lava desde el suelo que crea un r√≠o de fuego y lava. Y cada una de esas erupciones tuvo una duraci√≥n ininterrumpida de a√Īos, o incluso d√©cadas. Por lo que es muy poco probable que los dinosaurios hubiesen sobrevivido a estos 1.000 millones de a√Īos de erupciones.‚ÄĚ

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Adem√°s, los cient√≠ficos usaron simulaciones computarizadas para estimar los efectos de estas erupciones en la Tierra, y aseguran que podr√≠an haber enfriado el clima del planeta hasta 4.5 grados Celsius, pero la temperatura habr√≠a regresado a la normalidad en menos de 50 a√Īos.

Así que este estudio defiende la teoría de que fue el impacto del asteroide el verdadero culpable de la extinción de todos los dinosaurios sobre la faz de la Tierra, evento que cambió por completo la temperatura de la Tierra y terminó el reinado de estos seres sobre nuestro planeta. [Nature Geoscience vía Yahoo! / Berkeley News]

Foto de portada: KalypsoWorldPhotography / Shutterstock.

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