El Nobel de Medicina ha sido concedido de manera conjunta a William C. Campbell, y Satoshi Ōmura por su avances investigando los parásitos que provocan enfermedades como la elefantiasis y la otra mitad a Youyou Tu, por sus estudios claves en la lucha contra la malaria.

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Ambos premios se han concedido por enfermedades causadas por par├ísitos, en especial las que afectan a las zonas m├ís pobres y asoladas del planeta. Ni la elefantiasis ni la malaria tienen una presencia significativa en pa├şses del primer mundo.

Campbell, Omura y la lucha contra las enfermedades parasitarias

Omura es un microbi├│logo chino que, tras conseguir aislar varias cepas de Estreptomices extra├şdas directamente del suelo consigui├│ cultivarlas en un laboratorio. Seleccion├│ s├│lo las 50 m├ís prometedoras, con el intento de analizarlas y examinar su actividad para luchar contra potenciales microorganismos da├▒inos.

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Campbell, por su parte, cogi├│ las cepas de Omura y del mismo modo explor├│ su eficacia y particularidades. Campbell encontr├│ que el componente de una de esas cepas era extremadamente eficaz contra par├ísitos en animales dom├ęsticos y de ganader├şa.

Dicho agente se purific├│ bajo el nombre de Avermectin, siendo manufacturado posteriormente para aumentar su eficacia en un nuevo compuesto, Ivermectin. Las acciones conjuntas de ambos, Omura y Campbell han contribuido a descubrir nuevas clases de medicamentos much├şsimo m├ís eficaces en la lucha contra enfermedades parasitarias como la elefantiasis.

Youyou Tu contra la malaria

La malaria se trat├│ durante gran parte del siglo XX con quinina, pero su eficacia comenz├│ a disminuir y en los 60 la prevalencia de la enfermedad estaba a la alta. Youyou Tu consigui├│ extraer un principio activo de la Artemisia Annua para acabar fabricando un compuesto, Artemisin, muy eficaz contra la malaria. [v├şa Nobel Prizes]

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Imagen: pe3k/Shutterstock

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