Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.

¿Nos enseñarán las salamandras a regenerar miembros perdidos?

El bicho que veis en la imagen no es la versión de guardería del Kothoga, sino una salamandra mexicana de agua o Axolotl gris. El Axolotl es uno de los pocos vertebrados capaz de regenerarse y la clave para que, en un futuro quizá no muy lejano, las víctimas de amputaciones puedan regenerar completamente el miembro perdido.

Inevitable acordarse del bueno del Dr. Curt Connors y los problemillas que le dio a Spider-man su cura milagrosa, pero el procedimiento no dista mucho del origen del supervillano conocido como Lagarto. El científico del mundo real que está trabajando en esto se llama James Godwin y pertenece al Instituto de Medicina Regenerativa de la Universidad Monash, en Australia.

Advertisement

Los Axolotls regeneran todo tipo de heridas, reparan órganos y hasta les vuelven a crecer miembros perdidos gracias a la labor de unas células llamadas macrófagos. Los seres humanos también tenemos esas células, pero en nuestro caso sólo se dedican a acabar con cuerpos extraños en el organismo.

Lo que Godwin ha descubierto es que, sin macrófagos, las salamandras de agua tampoco regeneran, y los miembros perdidos se convierten en meros muñones. Al devolver a la criatura las células, estas no hacen nada con el muñón, pero si se produce una nueva amputación en la zona, automáticamente se reinicia el proceso de regeneración y el miembro vuelve a crecer.

La conclusión del equipo de Godwin es que la nueva laceración despierta una respuesta química en el organismo del Axolotl que hace que los macrófagos se pongan a trabajar. A largo plazo, la idea es lograr aislar ese compuesto y utilizarlo como una droga para regenerar miembros humanos. La idea, de momento, es pura ciencia ficción, pero también lo eran otras y hoy en día nos parecen algo común [Monash University Vía Motherboard].

Advertisement

Foto: Sombra / Shutterstock

Share This Story