Los astr√≥nomos se frotan las manos. A medida que la sonda New Horizons se acerca a Plut√≥n, su telescopio nos ofrece im√°genes in√©ditas con inc√≥gnitas fascinantes. La √ļltima acaba de aparecer hoy mismo en fotos tomadas a 22,9 millones de kil√≥metros. Plut√≥n tambi√©n tiene una mancha brillante, y es grande.

El planeta enano se une as√≠ a Ceres en este nuevo ‚Äúclub‚ÄĚ de las manchas brillantes sin descifrar, solo que en esta ocasi√≥n, su procedencia puede tener una explicaci√≥n m√°s sencilla. El astr√≥nomo Phil Plait apunta en su blog que la mancha aparece en varias fotos, lo que descarta que sea una aberraci√≥n de la imagen o un defecto en la c√°mara del telescopio.

Sin embargo, la característica aparece cerca de la zona que correspondería al polo norte del planeta enano. En otras palabras, es muy probable que se trate de nitrógeno congelado, aunque no se descarta que sea la marca del impacto reciente de un meteorito, una característica de su atmósfera o un depósito de mineral de otra tonalidad.

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Las fotos que tenemos de Plut√≥n ahora mismo apenas tienen 24 p√≠xeles de definici√≥n. Dentro de 10 d√≠as ser√°n el doble de grandes, y dentro de otros cinco habr√°n vuelto a doblar su tama√Īo. Incluso desde tan lejos, el conjunto de Plut√≥n y sus lunas est√° mostrando caracter√≠sticas √ļnicas que prometen ser espectaculares de cerca. La sonda New Horizons ha tardado nueve a√Īos en alcanzar Plut√≥n despu√©s de un viaje de m√°s de 5.000 millones de kil√≥metros. Podemos esperar un par de semanas m√°s. [New Horizons v√≠a Bad Astronomy]

Fotos: NASA/JHUAPL/SwRI

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