Si alguna vez has viajado en un avi√≥n comercial es probable que hayas notado esos peque√Īos remolinos blancos en el centro de los motores en las alas. Puede parecer sencillo: su funci√≥n es avisar a la tripulaci√≥n en tierra cuando el motor turbofan est√° girando, ¬Ņverdad? Pero eso no explica todo.

Para obtener más información sobre las espirales nose cone-también llamadas espirales hélice, espirales vórtice, o nose cone vórtice- le envié un correo electrónico a Boeing cuyo portavoz respondió con lo siguiente:

... las espirales nosecone sirven para dos propósitos: uno es asustar a los pájaros y el otro es identificar cuando el motor del cono está girando.

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Es lo mismo que Rolls Royce -el fabricante líder de motores a reacción- tenía que decir al respecto. Ellos describieron cómo los remolinos ahuyentaban a los pájaros explicando lo siguiente:

Nuestros motores aeroespaciales tienen remolinos pintados para indicar cuándo el motor gira mientras está en el suelo. Durante el vuelo, estos remolinos parpadean cuando el motor gira a gran velocidad, asustando a los pájaros y permitiéndoles volar lejos del motor.

Así que para avisar al personal de tierra y para evitar a las aves, parece plausible. Si bien que dos fuentes sólidas como Boeing y Rolls Royce estén de acuerdo podría hacer pensar que hemos terminado, en realidad hay un montón de información contradictoria sobre todo esto.

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Protección contra impactos de aves

Hay una gran cantidad de informaci√≥n contradictoria sobre el valor de la espiral como un mecanismo de prevenci√≥n de ataques de aves. Por ejemplo, el representante de Boeing me dijo que una de las funciones del remolino es ‚Äúasustar a los p√°jaros‚ÄĚ, pero si nos fijamos en este art√≠culo en la revista Aero de Boeing, co-escrito por un doctorado en Seguridad de los Sistemas, dice que no es cierto.

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En su secci√≥n ‚ÄúConceptos err√≥neos comunes sobre las impactos de aves‚ÄĚ, el art√≠culo incluye ‚Äúlos colores de los aviones y las marcas del cono de la h√©lice del motor ayudan a repeler a las aves‚ÄĚ.

Para a√Īadirle m√°s confusi√≥n, a pesar de la nota de prensa de Rolls Royce que sugiere que el ‚Äúparpadeo‚ÄĚ del v√≥rtice cuando gira repele los p√°jaros, el blog de aviaci√≥n en l√≠nea AeroSavvy dice que recibi√≥ la declaraci√≥n siguiente de Rolls Royce:

El nose cone (tanto en t√©rminos de resistencia como de √°ngulo) est√° dise√Īado para reducir el da√Īo causado por el impacto de las aves al motor y reducir la acumulaci√≥n de hielo. Las espirales est√°n all√≠ como una advertencia a la tripulaci√≥n de tierra... Durante el vuelo, las espirales no pueden ser vistas por las aves porque la rotaci√≥n del motor va demasiado r√°pido.

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Así que parece que tanto Boeing como Rolls Royce se contradicen en este punto.

He encontrado muchas otras fuentes, incluyendo a este piloto de Luftahansa que dice que los vórtices ayudan a mantener a raya a las aves.

Pero desafortunadamente, como apunta AeroSavvy, aparte de un estudio mencionado en el New York Times sobre una aerol√≠nea japonesa que parece haber reducido los ataques de p√°jaros pintando ‚Äúojos‚ÄĚ en los aviones Boeing 747 y 767 y otro peque√Īo estudio que parec√≠a haber reducido los ataques de p√°jaros en Noruega, en realidad no hay mucha investigaci√≥n concluyente que demuestre que el v√≥rtice en el cono de la h√©lice funcione como un preventivo ante el ataque de p√°jaros.

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Una se√Īal visual para el equipo de tierra

Prácticamente cualquier fuente que he encontrado coincide con que la espiral está ahí para advertir a la tripulación de tierra que el motor sigue girando, por lo que el personal no debe caminar demasiado cerca para que no ocurra como con este pobre chico.

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Esto tiene mucho sentido. Si observas las láminas de un ventilador de escritorio normal, te darás cuenta de que, a máxima velocidad, la hoja parece una mancha casi transparente. Por la noche, y especialmente bajo una iluminación LED, ese ventilador puede parecer apagado.

La aerol√≠nea holandesa KLM, en su art√≠culo sobre los remolinos o v√≥rtices, explica por qu√© no siempre es f√°cil para el personal de tierra saber si un motor sigue funcionando, seg√ļn explican:

¬ŅPuede el personal de tierra escuchar el rugido ensordecedor de un motor de reacci√≥n en marcha?‚ÄĚ Puede que te est√©s preguntando. Lo cierto es que podr√≠a haber varios motores funcionando a la vez cerca de la tripulaci√≥n de tierra, adem√°s, ellos usan protecci√≥n auditiva. Si cinco motores est√°n cantando en sus o√≠dos, no siempre es obvio cu√°l est√° funcionando y cu√°l no.

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El post habla sobre cómo la espiral ayuda a resolver ese problema:

Si un motor est√° funcionando, usted ve un destello blanco o un giro hipnotizante, siempre dependiendo de la velocidad de rotaci√≥n del motor. Esta se√Īal visual es muy clara y advierte a todos que deben mantenerse alejado de los motores del avi√≥n.

El siguiente v√≠deo nos acerca a ese ‚Äúgiro hipnotizante‚ÄĚ y realmente ayuda a visualizar cu√°nto puede ayudar esta funci√≥n:

En el art√≠culo ‚ÄúAircraft Engine Spirals & Swirls‚ÄĚ, AeroSavvy habla sobre lo peligroso que puede ser si alguien en la tripulaci√≥n de tierra llega a estar cerca de un turbofan:

Trabajar cerca de un motor de reacción corriente es extraordinariamente peligroso. Un motor Boeing 737, funcionando al ralentí, tiene una zona de peligro de 2,7 metros en la parte delantera y laterales del motor.

Esto significa que un ser humano que camina en el área de peligro corre el riesgo de ser aspirado dentro y consumido por el motor. Cuando el motor está por encima del empuje de ralentí, la zona de peligro aumenta a 4 metros o más. Los motores de propulsión más grandes, como los 777, tienen zonas de peligro mucho más grandes. Es absolutamente esencial que las tripulaciones de tierra puedan identificar un motor en funcionamiento y mantenerse alejado de él.

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Así que claramente, la espiral es una característica importante para ayudar a mantener la tripulación de tierra a salvo. En cuanto al impacto de los pájaros, no parece haber muchos datos concluyentes que demuestren que estos remolinos mantenga a los pájaros de distancia.

Por lo menos, las tripulaciones de tierra parecen estar felices de que las espirales estén allí.