Hace poco pase√© por un dep√≥sito de chatarra con mi amigo Taylor cuando me pregunt√≥: ‚Äú¬ŅQu√© son esas rejillas ocultas en las esquinas traseras de todos estos autom√≥viles?‚ÄĚ Al darme cuenta de que tal vez no sea el √ļnico que se lo preguntaba, decid√≠ escribir sobre estos dispositivos que act√ļan como v√°lvulas de descongesti√≥n de presi√≥n vitales.

Normalmente, no verás estos extractores de aire (también llamados extractores o válvulas de descongestión de presión) porque están ocultos debajo de una cubierta de plástico del parachoques en el exterior y debajo del maletero en el interior. Pero las válvulas como esta existen en casi todos los automóviles, y consisten en simples carcasas de plástico con rejillas de elastómero que se abren cuando la presión en la cabina es lo suficientemente mayor que en el exterior, aunque que de lo contrario permanecen cerradas por su propio peso.

Una de las razones por las que estos extractores existen es aliviar la presi√≥n que se genera cuando alguien cierra una puerta, ya que la alta presi√≥n puede causar incomodidad a los ocupantes, aumentar los esfuerzos de cierre de puertas e incluso ejercer demasiada presi√≥n sobre las ventanas y sus cierres, lo que posiblemente genera en ocasiones ruidos como peque√Īas fugas de aire.

Además de eso, para aumentar la comodidad del pasajero y el posible deshielo óptimo de la ventana, los extractores facilitan la circulación continua y fresca desde la entrada de aire de un vehículo (generalmente desde los respiraderos en la capota y la base del parabrisas) hasta la parte trasera del automóvil y fuera de las rejillas. De esta manera, los ocupantes obtienen una ventilación constante sin tener que lidiar con el ruido y los posibles residuos asociados con la apertura de una ventana.

Las válvulas de un solo sentido también hacen la vida más fácil para el motor de ventilador HVAC, que tiene que empujar contra la presión de la cabina para alimentar el aire a través de los conductos y de las rejillas de ventilación. Chrysler Corporation describe la importancia de los extractores en una patente de 1965, escribiendo lo siguiente:

Quiz√°s lo m√°s importante es que reduce la contrapresi√≥n contra la que debe funcionar el ventilador del calentador, mejorando as√≠ de manera apreciable el rendimiento y la eficiencia de este √ļltimo. Adem√°s, en veh√≠culos de techo r√≠gido, impide que los bordes superiores de las ventanas empujados hacia fuera de sus superficies de asiento sean empujados por exceso de presi√≥n interior, impidiendo as√≠ el ruido y el flujo de aire promiscuo que acompa√Īar√≠a tal movimiento hacia afuera de la ventana superior en los bordes. El flujo de salida selectivo del aire de escape tambi√©n tiene el efecto de purgar continuamente el compartimento de pasajeros de aire viciado o contaminado.¬†

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Así que, sí, los extractores de goma, cosas que probablemente nunca verás, en realidad son fascinantes.