No es pl√°stico, no es vidrio: es madera transparente. Un grupo de investigadores ha conseguido despojar a la madera de su habitual color marr√≥n para crear unas tablillas trasl√ļcidas. El nuevo material promete ser m√°s biodegradable que el pl√°stico y m√°s resistente y aislante que el cristal.

Para conseguir que se vuelva transparente, la madera natural pasa por un proceso de dos pasos. Primero se hierven los bloques en un ba√Īo de agua, sosa c√°ustica y otros qu√≠micos para eliminar la lignina, el pol√≠mero que le da color. A continuaci√≥n se vierte una resina epoxi entre las estructuras celulares incoloras restantes para aumentar hasta seis veces su resistencia.

Los detalles del proceso han sido publicados por Liangbing Hu y sus colegas de la Universidad de Maryland en la revista Advanced Materials. Hu cree que la madera transparente se utilizar√° alg√ļn d√≠a como material de construcci√≥n para hacer ventanas, mesas y en general cualquier elemento del mobiliario que puedas imaginar. ‚ÄúPuede tener aplicaciones que reemplacen potencialmente al vidrio y algunos materiales √≥pticos‚ÄĚ, dice el autor.

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Una de las características más atractivas de este material son los canales naturales que se abrieron a través la madera cuando el árbol estaba vivo. Estas estructuras, que dejaban pasar el agua y los iones de oxígeno, ahora se pueden aprovechar para hacer ventanas por las que se filtra más luz de lo normal.

El equipo de Hu no es el √ļnico grupo de cient√≠ficos que ha desarrollado una t√©cnica este tipo: en marzo, investigadores suecos publicaron los detalles de su propia madera trasl√ļcida, que consiguen reemplazando la lignina con un pol√≠mero transparente. Su madera tiene una transparencia del 85%.

En Maryland trabajan ahora para superar la gran limitaci√≥n del invento: su tama√Īo. Hasta ahora s√≥lo han conseguido convertir en transparentes unas tablillas de cinco pulgadas por un cent√≠metro de grosor. Todav√≠a queda un largo trecho para poder construir una casa del √°rbol transparente como la que imagina Liangbing Hu. [Advanced Materials v√≠a New York Times]

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