El pasado mes de septiembre la India colocó una sonda en la órbita de Marte gastando una pequeña fracción de lo que la NASA suele gastar en una misión similar. Esta misión lleva el nombre de “Mangalyaan”, y tomó una serie de fotos de un cañón enorme que sus responsables han usado para crear imágenes 3D impresionantes.

La Organización de Investigación Espacial de la India, ISRO, publicó estas imágenes tridimensionales del cañón “Ophir Chasma”, el cual mide unos 99 kilómetros de ancho y 510 kilómetros de largo. La sonda Mangalyaan, ubicada a una altura de unos 1857 kilómetros sobre la superficie marciana, desde que llegó al planeta rojo ha capturado imágenes térmicas e imágenes a color de Marte, además de monitorear constantemente la atmósfera y sus niveles de radiación.

Lo irónico, es que esta misión tuvo un costo de apenas 72 millones de dólares, lo que puede sonar como una cifra muy alta, pero en términos de misiones espaciales en realidad es realmente baja. De hecho, una misión similar de la NASA tiene un costo de más de 670 millones de dólares. Y ni hablar de los Mars Rovers que costaron unos 2.000 millones de dólares, cada uno.

Esta es la primera misión interplanetaria de la India, y en realidad estaba dedicada originalmente a probar maniobras en órbita y navegación. Todo lo demás que ha logrado, incluyendo estas impresionantes fotos, no estaba en los planes originales de la sonda pero es, en cualquier caso, un premio extra.

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Solo falta que tome fotos de cangrejos marcianos.

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[ISRO vía CNET]

Imágenes: ISRO.

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