Imaginemos que pudi√©ramos pintar nuestro veh√≠culo o nuestra casa con una pintura capaz de cambiar de color a nuestra orden. Imaginemos tambi√©n que esa pintura es capaz de absorber la luz solar para convertirla en energ√≠a el√©ctrica como lo har√≠a una c√©lula fotovoltaica. Semejante material a√ļn est√° lejos en el futuro, pero investigadores de la Universidad de Manchester acaban de dar el primer gran paso en esa direcci√≥n.

La idea consiste en combinar el grafeno con otros materiales en distintas capas que, como las capas de una pantalla LCD, pueden cumplir diferentes funciones. El logro concreto del grupo de Manchester ha sido integrar láminas de un compuesto de grafeno en un material flexible y fino como el papel. La combinación hace que este material adquiera propiedades fotovoltaicas.

El siguiente paso de la investigaci√≥n consiste en desarrollar una emulsi√≥n de grafeno que permita aplicar el material fotovoltaico como si fuera pintura. El objetivo a√ļn est√° lejos, pero la idea es extraordinaria ya que permitir√≠a ampliar exponencialmente la superficie de los actuales paneles solares a un coste, en principio, mucho menor [Universidad de Manchester]