Al grafeno siempre lo presentan como el supermaterial del futuro, pero no tan r√°pido. Los investigadores han descubierto una debilidad en muchas hojas de grafeno que hace que este material no sea tan fuerte como lo pens√°bamos.

El grafeno esta formado por hojas con una estructura con átomos de carbón en un patrón hexagonal y esta es la razón por la que puedan crearse materiales ligeros y aparentemente resistentes. Sin embargo, un equipo de científicos de la Universidad de Rice encontró su talón Aquiles: los anillos de siete átomos. En los límites de los anillos donde se interrumpe la matriz regular de unidades hexagonales (seis átomos) el grafeno tiene la mitad de la fuerza.

Qu√≠zas pienses que no es para tanto, pero te equivocas: las hojas del material cultivado en un laboratorio casi nunca tienen una estructura de hex√°gonos perfectos. Por los general las hojas tiene protuberancias llamadas ‚Äúgranos de grafeno‚ÄĚ. Donde esos granos se encuentran, ocurren las fallas y cuando se colocan bajo tensi√≥n estos defectos comienzan a dar problemas.

Al final el grafeno resulta un material fr√°gil que necesita perfecci√≥n en su estructura para mantener su reputaci√≥n. Esto nos sirve como recordatorio de que este ‚Äúsupermaterial‚ÄĚ no necesariamente resolver√≠a los problemas del mundo. [Nano Letters]

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Imagen: Shilova Ekaterina / Shutterstock