Imagen: Getty

Hace poco ocurrió algo raro. Un día me desperté y observé que en mi teléfono, un Android, aparecía la pantalla para desbloquear el dispositivo con un patrón. No obstante, en este caso no pedía el patrón para desbloquear el móvil, sino para descifrar todos los datos de mi dispositivo. Estaba confundido.

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Cada ma√Īana desbloqueaba mi tel√©fono utilizando una contrase√Īa alfanum√©rica de 10 d√≠gitos porque percib√≠a, correctamente, que era much√≠simo m√°s seguro que dibujar un patr√≥n de seis puntos con mi dedo.

Resultó que mi teléfono se había actualizado mientras estaba dormido y que esta era una de sus nuevas funciones. No podría averiguar por qué, pero mi móvil había degradado mi seguridad de forma significante. Que teléfono más tonto.

Un estudio conjunto de la Academia Naval de Estados Unidos y la Universidad de Maryland del Condado de Baltimore publicado esta semana ofrece a√ļn m√°s evidencia de que utilizar un patr√≥n es una forma muy est√ļpida de asegurar tu dispositivo m√≥vil. El estudio, que fue publicado primero por Wired, demuestra que dos tercios de personas pueden recrear patrones despu√©s de ver a la otra persona introducirlo solo una vez, a√ļn cuando est√°n a casi dos metros de distancia.

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Al contrario, solamente 1 en 10 personas pudieron recrear un código de seis dígitos después de ver a la otra persona introducirlo una vez.

La raz√≥n es obvia: los cerebros humanos est√°n programados espec√≠ficamente para reconocer patrones y acordarse de ellos. De hecho, nuestra predisposici√≥n hacia los patrones es una de las cosas que nos diferencia de otros animales. Es inherente a nuestra inteligencia √ļnica. Por lo tanto, una contrase√Īa secreta no debe de ser algo que un desconocido alejado en el tren pueda memorizar despu√©s de verte introducirlo una vez.

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Seg√ļn el estudio, 1.173 personas participaron en las pruebas. Cada uno fue mostrado una serie de v√≠deos en los cual pod√≠an ver a personas desbloquear sus tel√©fonos desde una variedad de √°ngulos. Luego los investigadores les pidieron a los participantes que intentaran adivinar las contrase√Īas y los patrones. Despu√©s de verlo dos veces, un 80% de los participantes pudieron reproducir el patr√≥n; un 64% pudo hacerlo despu√©s de verlo una vez. En el caso de las contrase√Īas, solamente un 27% pudo reproducirlo correctamente despu√©s de verlo dos veces.

Aquí pueden ver los diferentes ángulos con los que trabajaron los investigadores.

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El objetivo del experimento, seg√ļn los investigadores, era ‚Äúestablecer una base de referencia para saber c√≥mo funcionan los m√©todos de autenticaci√≥n en situaciones en las cuales otras personas pueden ver la introducci√≥n de la contrase√Īa o patr√≥n. Tambi√©n busc√°bamos nuevas ideas para proteger a los usuarios en estas situaciones‚ÄĚ. Los autores son Adam Aviv, John Davin, y Flynn Wolf de la Academia Naval de Estados Unidos y Ravi Kuber de la Universidad de Maryland.

Si eso no es suficiente, un estudio de 2015 demostró que la mayoría de usuarios utilizan solamente cuatro puntos en sus patrones de desbloqueo. Un 77% siempre empezaba sus patrones en una de las cuatro esquinas y mitad de las personas empezaba su patrón en la esquina izquierda superior. Además, aunque no se den cuenta, aproximadamente un 10% de usuarios prefiere utilizar la forma de una letra como su patrón. Los humanos son increíblemente predecibles.

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Todo esto puede parecer un poco obvio, pero quiz√° sabiendo que existe un estudio controlado que apoya tus teor√≠as razonadas, dejes de utilizar un patr√≥n de desbloqueo. Un c√≥digo de seis d√≠gitos posiblemente tarde un poco m√°s en introducir ‚ÄĒ madre m√≠a cu√°nto tiempo extra ‚ÄĒ pero es mejor eso. En el peor de los casos, si mantienes un patr√≥n de desbloqueo y te roban el m√≥vil, es probable que todas las fotos que no quieres que nadie vea terminen en internet. Pi√©nsalo.

[Wired, US Naval Academy]