Hacia 1850 es dif√≠cil encontrar personas con tatuajes en fotograf√≠as. La raz√≥n fue una nueva t√©cnica de revelado que ten√≠a muchas ventajas pero un inconveniente: borraba los tatuajes. Esa t√©cnica se llamaba Colodi√≥n h√ļmedo, y el artista Michael Bradley la ha recreado con resultados espectaculares.

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El colodi√≥n h√ļmedo era un procedimiento fotogr√°fico revolucionario para la √©poca porque, a diferencia del daguerrotipo, permit√≠a hacer copias. Tambi√©n reduc√≠a mucho el tiempo de exposici√≥n necesario para una foto.

El fot√≥grafo empleaba una enorme placa de cristal embadurnada en un barniz sensibilizado con nitrato de plata que hac√≠a las veces de negativo de la fotograf√≠a. Su nombre se debe a que hab√≠a que utilizarlo fresco. Los fot√≥grafos llevaban encima los materiales y preparaban la toma en una peque√Īa tienda de campa√Īa negra o en un laboratorio m√≥vil montado en un carrito.

Detalle del carruaje laboratorio del fot√≥grafo J. Laurent en el a√Īo 1872, en Valladolid, para preparar y revelar negativos de vidrio al colodi√≥n
Photo: Fototeca del IPCE

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Obviamente, hablamos de fotografía en blanco y negro y además de una técnica concreta que, por las sustancias utilizadas, tiende a unificar ciertos tonos. Ocurre especialmente con los azules y verdes oscuros tan comunes en muchos tatuajes y el efecto es especialmente llamativo si la persona tiene la piel algo oscura.

El fot√≥grafo Michael Bradley lleva experimentando con el Colodi√≥n h√ļmedo mucho tiempo y ha querido aprovechar su problema con los tatuajes para crear una espectacular serie de fotograf√≠as titulada Puaki. El artista realiz√≥ una serie de retratos de personas actuales de la etnia Maor√≠ de Nueva Zelanda.

Los tatuajes faciales llamados ta m√∂ko son una tradici√≥n entre los maor√≠es, pero desaparecen completamente en el colodi√≥n h√ļmedo. El resultado es una fascinante colecci√≥n de fotograf√≠as actuales con su correspondiente versi√≥n colodi√≥n. Algunas de ellas pueden verse en este v√≠deo o en la p√°gina web del proyecto. [v√≠a Petapixel]

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