Photo: Max Pixel

Los tatuajes son para siempre, sí. Pero no están tan quietos como parece. Un grupo de investigadores franceses ha descubierto que los cristales de tinta de los tatuajes son constantemente engullidos, regurgitados y devorados de nuevo por las células inmunitarias de la piel, lo que plantea nuevas técnicas de borrado.

En un estudio publicado por el Journal of Experimental Medicine, los investigadores describen c√≥mo estas c√©lulas llamadas macr√≥fagos asborben el pigmento y no lo liberan hasta que mueren, momento en el que otras c√©lulas inmunitarias encargadas de eliminar agentes extra√Īos vuelven a fagocitar la tinta. El ciclo se repite una y otra vez, por lo que el tatuaje nunca desaparece.

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Pigmentos de un tatuaje siendo liberados y fagocitados por las células de la piel
Image: Baranska et al., 2018

En un experimento, los cient√≠ficos tatuaron la cola de unos ratones y esperaron a que los macr√≥fagos recogieran el pigmento. A continuaci√≥n, eliminaron las c√©lulas y volvieron a esperar. El tatuaje segu√≠a vi√©ndose exactamente igual que al principio. ¬ŅEl motivo? Las c√©lulas muertas estaban liberando la tinta en la dermis al morir y esta era recogida nuevamente por las c√©lulas vecinas.

La cola tatuada de un ratón, antes y después de matar a los macrófagos
Image: Baranska et al., 2018

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En otro experimento, los investigadores transfirieron una parte de la piel tatuada de un rat√≥n a otro y descubrieron que, seis semanas despu√©s, las c√©lulas inmunitarias del nuevo roedor portaban tambi√©n el pigmento. El resultado sugiere que esto es un ciclo continuo: los macr√≥fagos fagocitan la tinta y la vomitan, una y otra vez, a medida que mueren. Los tatuajes est√°n ‚Äúvivos‚ÄĚ.

Por qu√© recogen los cristales de tinta en primer lugar es una inc√≥gnita que ya hab√≠a quedado resuelta por un estudio anterior. Los macr√≥fagos se sienten atra√≠dos por la herida infligida por la aguja y se comen el pigmento del tatuaje como se comer√≠an cualquier pat√≥geno invasor. Es una respuesta inmune. Ahora bien, este otro estudio nos da nuevas pistas sobre c√≥mo mejorar las t√©cnicas de eliminaci√≥n de tatuajes mediante l√°ser: hay que asegurarse de que las nuevas c√©lulas de la piel no vuelvan a comerse la tinta de sus compa√Īeras muertas.

[Journal of Experimental Medicine vía The New York Times]