Si alguien te reenv√≠a esta foto con el texto ‚Äúesta foto te har√° bostezar‚ÄĚ, pueden pasar dos cosas: 1) que no bosteces o 2) que bosteces y acabes haciendo clic en un art√≠culo como este. ¬ŅPor qu√© son contagiosos los bostezos, aunque provengan de una foto? Los cient√≠ficos tienen varias hip√≥tesis divididas en dos grupos: las fisiol√≥gicas y las psicol√≥gicas.

Las hipótesis fisiológicas dicen que los bostezos son una pauta de acción fija. Del mismo modo que no puedes parar un bostezo cuando ya has empezado a bostezar, no puedes evitar que un bostezo contagie otro bostezo. Es un reflejo innato o quizá una imitación inconsciente. Puede que el bostezo sea simplemente un comportamiento que imitamos sin darnos cuenta, como cuando volvemos al pueblo y recuperamos el acento perdido.

Los científicos creen que este efecto de imitación tiene su origen en un grupo de neuronas conocidas como neuronas espejo. Las neuronas espejo se activan al observar a otra persona realizando una acción y son importantes en el aprendizaje y la autoconsciencia. Algunos estudios que usaron escáneres de resonancia magnética comprobaron que ver un bostezo puede activar el área del cerebro donde se localizan estas neuronas.

Las hipótesis psicológicas también parten de las neuronas espejo, pero en lugar de un reflejo hablan de un gesto de empatía. Esta idea va más allá de una imitación y sugiere el bostezo contagioso es en realidad una forma de empatizar con los sentimientos de otra persona, una habilidad exclusiva de los animales sociales. Curiosamente, las encargadas de que empaticemos con otras personas a un nivel profundo son las neuronas espejo.

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Esta teor√≠a se descubri√≥ en un estudio con perros. Los cient√≠ficos observaron que es f√°cil contagiar un bostezo a un perro, pero es mucho m√°s f√°cil contagi√°rselo si la persona que bosteza es conocida, como su due√Īo. La hip√≥tesis de la empat√≠a explicar√≠a por qu√© algunas personas autistas son capaces de bostezar, pero inmunes al bostezo contagioso.