Mantener a un paciente despierto durante una cirug√≠a cerebral no es extra√Īo. Ayuda a controlar el efecto que est√° teniendo la intervenci√≥n sobre la persona en tiempo real. Lo que no es tan usual es que el paciente est√© tocando un instrumento musical. Lo ocurrido tiene una explicaci√≥n m√©dica.

Se llama Fabbio y es profesor de m√ļsica. En el 2015, cuando ten√≠a 25 a√Īos, al joven le diagnosticaron un tumor cerebral. Los an√°lisis mostraban que era benigno, pero hab√≠a otro problema: la masa donde se encontraba el tunor era una regi√≥n muy importante para la funci√≥n musical. ¬ŅLa soluci√≥n? Los doctores le dijeron a Fabbio que si se ve√≠a capaz de mantenerse despierto tocando el saxof√≥n mientras los cirujanos extirpaban el tumor.

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El equipo fue dirigido por Web Pilcher, un profesor de neuromedicina y presidente del departamento de neurocirug√≠a de la Universidad de Rochester. Pilcher hab√≠a desarrollado un programa de mapeo cerebral para pacientes con cirug√≠a cerebral. Seg√ļn el doctor:

Quitar un tumor del cerebro puede tener consecuencias significativas dependiendo de su ubicaci√≥n. Tanto el tumor como la operaci√≥n para eliminarlo pueden da√Īar los tejidos e interrumpir la comunicaci√≥n entre diferentes partes del cerebro. Tratamos de analizar el caso de cada paciente antes de realizar el procedimiento sin causar da√Īo a las partes del cerebro que son importantes a la vida de esa persona.

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Lo que cuenta Pilcher es que el cerebro de cada paciente necesita ser mapeado individualmente, ya que el cerebro de cada persona es ligeramente diferente al resto. Por lo general, esto s√≥lo implican algunas pruebas de lenguaje y motoras, pero para ayudar a mapear el cerebro de un m√ļsico profesional entrenado, los investigadores reclutaron a la experta en cognici√≥n en m√ļsica, Elizabeth Marvin, de la Eastman School of Music de Rochester.

El equipo ideo una serie de pruebas que les permitieron construir un mapa tridimensional del cerebro de Fabbio. El siguiente desafío fue averiguar cómo podía tocar su instrumento. Tendría que estar acostado de lado para el procedimiento, de forma que comprimía los pulmones y no permitía la plena capacidad normal.

Adem√°s, hab√≠a que tener mucho cuidado, ya que la inhalaci√≥n profunda de notas largas ten√≠a el potencial de hacer que el cerebro sobresaliera del cr√°neo abierto del joven durante la cirug√≠a. Fabbio ide√≥ una versi√≥n de una canci√≥n coreana que s√≥lo requer√≠a peque√Īas respiraciones. Seg√ļn los doctores:

Lo ocurrido es bastante asombroso, que un te√≥rico de la m√ļsica pudiera estar en una sala de operaciones y de alguna manera ser un consultor para los cirujanos del cerebro. De hecho, result√≥ ser uno de los d√≠as m√°s asombrosos de nuestra vida, porque sent√≠amos que nuestro conocimiento estaba cambiando la vida de alguien y permitiendo que este joven retuviera sus habilidades musicales.

Fascinante. Adem√°s, lo ocurrido durante la operaci√≥n servir√° a un equipo de investigadores para estudiar y comprender mejor c√≥mo el cerebro procesa la m√ļsica. [Current Biology v√≠a ScienceAlert]