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Por qué hay un viejo Chevrolet abandonado en la selva del Darién, la región más intransitable de Latinoamérica

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Gif: Lenny Asplund Clairmont / YouTube

El Chevrolet Corvair es conocido por causar la ira de Ralph Nader en su libro Inseguro a cualquier velocidad. Menos conocida es una hazaña sorprendente que logró un grupo de estos coches: atravesar el infame Tapón del Darién sin grandes modificaciones.

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El Chevy Corvair era un automóvil familiar compacto e innovador que guardaba un truco genial bajo la manga. En lugar de tener el motor en la parte delantera como el típico automóvil estadounidense de la época, Chevrolet encajó un motor de seis cilindros en la parte trasera refrigerada por aire. Una versión estadounidense de las populares coches con motor trasero europeos de ese momento (Volkswagen no estaba sola), el Corvair tenía suspensión independiente, construcción unibody y parecía el automóvil del futuro. Fue un éxito instantáneo y, como señala Time, Chevrolet vendió más de 26.000 en los primeros dos días tras el lanzamiento del automóvil.

Aunque era grande en comparación con coches europeos como, por ejemplo, el Renault Dauphine, el Corvair seguía siendo pequeño para los estándares estadounidenses. Para demostrar cuán duradero era realmente el Corvair, Chevy envió un trío de Corvairs, un dúo de Suburban Carryalls y un camión de combustible en un viaje épico por carretera.

Comenzando en Chicago, el sexteto de vehículos conduciría todo el camino hacia el sur para intentar atravesar el Tapón del Darién que separa Panamá de Colombia. El Tapón del Darién sigue siendo un cruce desalentador hasta el día de hoy. Si quieres conducir desde la parte más septentrional de América del Norte hasta Tierra del Fuego, en la punta de América del Sur, solo hay una sección que todavía no tiene carretera: el Tapón del Darién.

El Tapón del Darién son los aproximadamente 100 kilómetros de selva montañosa, pantanos y ríos que separan Panamá y Colombia. Es conocido por ser un lugar particularmente inhóspito con criaturas mortales, terreno infranqueable y la posibilidad de toparse con narcotraficantes. El Tapón del Darién hace que la Carretera Panamericana esté incompleta para siempre y, si bien ha habido intentos de construir una carretera, todos aparentemente han fracasado. Es un lugar poco acogedor para los turistas, y mucho menos acogedor para los coches. El Tapón del Darién carece de cualquier tipo de infraestructura y el peligro está en todas partes.

Eso no ha impedido que los aventureros lo intenten. Un grupo de Jeeps lo cruzó en 1978. El oficial del ejército británico Gavin Thompson dirigió un equipo de Land Rovers con éxito, como informa Top Gear, en 1972. Top Gear afirma que esta fue la primera expedición vehicular exitosa a través de la jungla, pero la de Chevrolet la precedió una década. (Un Land Rover apodado “La cucaracha cariñosa” y un Jeep precedieron a ambas, como informa la BBC).

El canal de YouTube MotorHeads explica lo que sucedió con los Corvair, con imágenes promocionales de Chevrolet que describen el viaje:

Como era de esperar, a los Corvair no les fue fácil hacerlo. Se ve fácilmente en los videos promocionales que los coches quedaron absolutamente destrozados tras ser golpeados por la jungla.

Los Corvair tienen chapas protectoras debajo y ganchos de remolque, pero eso es todo. Los coches parecen llevar incluso neumáticos de calle normales.

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Como explica el canal Motorheads, los coches se atascaron y tuvieron que ser remolcados muchas, muchas veces. En defensa de los coches, estaban atravesando un terreno con el que incluso un todoterreno adecuado tendría dificultades. El equipo contraró a lugareños de la región para que actuaran como guías y los ayudaran a pasar.

Gif: Lenny Asplund Clairmont / YouTube
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Seis vehículos ingresaron al Tapón del Darién, pero solo dos lograron salir por el otro lado. Los Suburban Carryalls y el camión de combustible se perdieron, pero los Corvair siguieron adelante. Extrañamente, uno de los Corvair quedaría a solo una milla de lograrlo. La razón es un poco tonta.

Según este artículo de la BBC, el coche no lo logró porque se quedó sin combustible y fue saqueado mientras el equipo iba a buscar más. Según la BBC:

En un momento, calcularon mal la cantidad de gasolina en uno de los vehículos. Enviaron a los encargados de esa parte del viaje a Paya a buscar combustible, mientras los otros dos coches continuaban la aventura.

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Independientemente de eso, dos Corvair lo lograron. De alguna manera lograron superar lo que los Suburban Carryalls con tracción a las cuatro ruedas no pudieron y demostraron que los Corvairs son vehículos extremadamente resistentes.

Ilustración para el artículo titulado Por qué hay un viejo Chevrolet abandonado en la selva del Darién, la región más intransitable de Latinoamérica
Gif: Lenny Asplund Clairmont / YouTube
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En cuanto al Corvair que no lo logró, permanece abandonado en la selva aún hoy, confundiendo a cualquiera que se atreva a caminar por ella.