Foto: SpaceX.

SpaceX ha hecho historia. Finalmente la compa√Ī√≠a fundada por Elon Musk logr√≥ aterrizar la primera fase del cohete Falcon 9 sobre una barcaza en medio del mar, despu√©s de cuatro intentos fallidos. Esto es un paso m√°s hacia el futuro de los viajes espaciales comerciales.

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Durante mucho tiempo SpaceX se ha propuesto a aterrizar su cohete en vertical sobre una plataforma en medio del mar, algo que para muchos no era más que un capricho y una pérdida de dinero, algo que comenzaron a decir sobre todo después del tercer intento en el que el Falcon 9 explotó al colisionar con la barcaza (y faltaría una cuarta explosión).

No obstante a Musk y SpaceX no les importó apostar una enorme cantidad de dinero para lograr su cometido, y la razón tiene que ver con los viajes espaciales, los cuales pueden cambiar radicalmente tanto a corto como a mediano plazo.

Y es que aterrizar el cohete en una barcaza después de hacer un viaje al espacio es mucho más factible que la forma en la que viajan hasta ahora los cohetes en dos aspectos muy importantes: el técnico y el económico.

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Viajes espaciales mucho m√°s baratos

En muchas ocasiones Musk ha repetido que su empe√Īo en aterrizar sus cohetes de forma vertical no es un factor netamente econ√≥mico, sino uno t√©cnico, y es cierto hasta cierto punto. La realidad es que ambos factores van de la mano: al aterrizar la primera fase de un Falcon 9 se pueden reutilizar muchas m√°s partes del cohete para otros viajes, lo cual resulta mucho m√°s rentable.

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Es decir, aterrizando los cohetes SpaceX ahorra dinero, y la visión de Musk es que gracias a esto los viajes espaciales sean más baratos para todos, incluso, a largo plazo, ayudando al nacimiento de una era de turismo espacial en la que todos podamos ir al espacio por un precio razonable.

Pero para esto falta mucho.

¬ŅPor qu√© en el mar?

Debemos recordar que esta no es la primera vez que SpaceX aterriza en vertical uno de sus cohetes. El mes de diciembre de 2015 la compa√Ī√≠a logr√≥ aterrizar un Falcon 9, pero esa vez fue en tierra firme, sobre una pista que hicieron en medio de Cabo Ca√Īaveral, en los Estados Unidos.

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Si ya logr√≥ aterrizar, ¬Ņpor qu√© segu√≠an empe√Īados en hacerlo en el mar? La respuesta tiene que ver con el combustible.

La maniobra que el Falcon 9 debe realizar para poder aterrizar despu√©s de hacer un viaje espacial es muy complicada y requiere de una considerable cantidad de combustible para poder redirigir la primera fase y disminuir su velocidad usando ‚Äúquemas‚ÄĚ de combustible por etapas. No obstante, al aterrizar sobre una barcaza en medio del mar se necesita much√≠simo menos combustible que si tuviera que devolverse hasta cabo Ca√Īaveral despu√©s de su viaje.

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Y por supuesto al necesitar menos combustible el viaje es a√ļn m√°s barato, lo cual sigue es un gran beneficio para SpaceX.

Por otro lado Musk coment√≥ en alguna ocasi√≥n que la cantidad de gestiones y papeleos necesarios para poder aterrizar en Cabo Ca√Īaveral es otro obst√°culo al que deber√≠an enfrentarse en casa misi√≥n, por lo que en el mar sigue siendo m√°s factible incluso desde el punto de vista de gesti√≥n.

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Pero esto no quiere decir que se hayan acabado los aterrizajes en ‚Äútierra firme‚ÄĚ.

Lo que sigue

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Despu√©s del hist√≥rico aterrizaje del Falcon 9 sobre una barcaza la compa√Ī√≠a lo tiene claro: su objetivo a corto plazo es aterrizar dos de cada tres de sus cohetes sobre una barcaza, y el otro en tierra firme.

Y SpaceX recientemente logr√≥ un jugoso contrato con la NASA para ser uno de los responsables de llevar suministros a la Estaci√≥n Espacial Internacional durante los pr√≥ximos a√Īos, lo que quiere decir que seguiremos viendo muchos m√°s aterrizajes verticales de cohetes en poco tiempo.

Esto es un ‚Äúpeque√Īo‚ÄĚ paso para SpaceX, pero un gran salto para los viajes espaciales del futuro.

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