Levantarte por la ma√Īana y encontrarte un cristal de tu veh√≠culo astillado es una molestia, pero si tu veh√≠culo es una c√°psula presurizada flotando en el espacio, el incidente ya adquiere otra magnitud. Eso es precisamente lo que ha encontrado el astronauta brit√°nico Tim Peake en una de las ventanas de la c√ļpula de la Estaci√≥n Espacial Internacional.

La grieta mide solo 7 mil√≠metros. Afortunadamente, el cristal de la c√ļpula de la ISS est√° formado por cuatro capas de cristal reforzado y el incidente no reviste peligro alguno para los habitantes del laboratorio en √≥rbita.

La grieta ha sido causada por un fragmento de basura espacial, probablemente una mota de pintura desprendida de alg√ļn cohete o una diminuta part√≠cula de metal. La velocidad a la que cualquier objeto gira en torno a la Tierra es tan elevada que hasta el m√°s m√≠nimo trozo se puede convertir en un proyectil letal.

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La c√ļpula de la Estaci√≥n Espacial Internacional. Foto: ESA

La Estaci√≥n Espacial Internacional est√° preparada para soportar el choque de estos peque√Īos fragmentos, algo que sucede con cierta frecuencia. pero tiene sus l√≠mites. Seg√ļn la Agencia Espacial Europea, un objeto de m√°s de un cent√≠metro de tama√Īo penetrar√≠a el casco de la estaci√≥n hasta los compartimentos de la tripulaci√≥n. Algo de m√°s de 10 cent√≠metros puede destrozar por completo una nave o sat√©lite y da√Īar gravemente la ISS.

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Las agencias espaciales suelen mantener protocolos que minimicen el da√Īo en caso de incidente (disponer de bater√≠as usadas o dep√≥sitos de combustible que puedan explotar), pero con cada vez m√°s lanzamientos al espacio, la basura espacial es un problema creciente. [v√≠a ESA]


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