Imagen: NASA

El pr√≥ximo cuatro de febrero pasar√° por la Tierra un asteroide del tama√Īo de un rascacielos etiquetado como 2002 AJ129. La NASA ha clasificado el objeto como ‚Äúpotencialmente peligroso‚ÄĚ y los entusiastas del apocalipsis no han tardado en ponerse a correr en c√≠rculos. ¬ŅQu√© significa exactamente esta clasificaci√≥n?

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El p√°nico en Internet por el paso de 2002 AJ129 hizo el ruido suficiente como para que la cuenta oficial de Asteroid Watch (Center for Near Earth Object Studies, en otras palabras, el departamento de la NASA encargado de vigilar precisamente el paso de asteroides) tuiteara el siguiente mensaje:

En respuesta a varias preguntas al respecto, el asteroide 2002 AJ129 pasará de largo la Tierra de forma segura el día 4 de febrero. En su momento de mayor proximidad estará a una distancia de 4,2 millones de kilómetros (2,6 millones de millas) de nuestro planeta. Es más de 10 veces la distancia entre la Tierra y la Luna.

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El responsable de la NASA, Paul Chodas, declaraba desde la web oficial de la agencia que el asteroide no tiene ninguna posibilidad de impactar contra la Tierra. De hecho, no se llama 2002 AJ129 por nada. Ese es el a√Īo en el que los astr√≥nomos lo descubrieron y llevan desde entonces trazando con precisi√≥n sus idas y venidas.

Llevamos siguiendo la pista a este asteroide desde hace m√°s de 14 a√Īos y conocemos su √≥rbita de manera muy precisa. El asteroide 2002 AJ129 tiene cero posibilidades de colisionar contra la Tierra el pr√≥ximo 4 de febrero o en alg√ļn momento de los pr√≥ximos 100 a√Īos.

¬ŅPor qu√© la NASA ha clasificado a 2002 AJ129 como potencialmente peligroso? Pues porque esa es la clasificaci√≥n oficial que se da a cualquier NEO (Near Earth Object u Objeto Cercano a la Tierra) que pase a menos de 7,5 millones de kil√≥metros. El que no exista ning√ļn asteroide en ruta de colisi√≥n con la Tierra no significa que la NASA no contemple esa posibilidad con cada objeto que pasa cerca en t√©rminos astron√≥micos. Es la misma raz√≥n por la que realiza simulaciones te√≥ricas de evacuaci√≥n o se pasa la vida desmintiendo rumores sobre el apocalipsis. Una vez m√°s, el fin del mundo no llegar√© el 4 de febrero. [NASA v√≠a Washington Post]