Image: Pexels

Es posible que nunca te hayas parado a pensarlo, de hecho, hoy resulta tan universal que parece que siempre fue as√≠. Sin embargo, la convenci√≥n moderna del sentido de las agujas del reloj, cuando hablamos del sentido horario, no es una elecci√≥n de dise√Īo arbitraria.

En realidad, podr√≠a decirse que es una adaptaci√≥n directa de los primeros relojes de la historia: el reloj de sol. Cuando hablamos de este √ļltimo t√©rmino nos referimos a los conocidos como cuadrantes solares, instrumentos que se utilizaban en la antig√ľedad para medir el paso del tiempo.

¬ŅC√≥mo? A trav√©s de la sombra que arrojaba el sol sobre una especie de aguja llamada gnomon, a su vez sobre un cuadrante o plataforma circular donde se dibujaba una escala que mostraba la posici√≥n del Sol en su movimiento diurno.

Image: Reloj de sol (Wikimedia Commons)

En el hemisferio norte eso significaba que la sombra se mov√≠a (usando una analog√≠a con la br√ļjula) de norte a este, luego a sur, a oeste, y as√≠ vuelta a empezar a medida que el sol viajaba.

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Cuando los relojes mec√°nicos comenzaron a aparecer, fueron dise√Īados para operar de manera similar simplemente porque era a lo que las personas estaban acostumbradas. Lo cual plantea una pregunta que probablemente est√©s pensando: ¬Ņlos relojes correr√≠an en la direcci√≥n opuesta si los hubi√©ramos basado en relojes de sol en el hemisferio sur?

Resulta que sí. Los relojes solares funcionan en sentido contrario a las agujas del reloj debajo del ecuador, y de ser así estaríamos leyendo la hora de forma totalmente diferente si los relojeros modernos los hubieran utilizado como ejemplo. [Cornell]