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¿Por qué los cubitos de hielo se rompen al echarlos en una bebida?

El crujido de los hielos al caer en nuestra bebida favorita es uno de los sonidos característicos del verano. ¿Por qué se resquebrajan al entrar en contacto con el líquido? La respuesta está en la temperatura, y en este vídeo elaborado por la Universidad de Nottingham para Periodic Videos.

El fenómeno que rompe el hielo se conoce como expansión térmica diferencial. El incremento de temperatura en cualquier material conlleva una expansión de su volumen. La bebida está más caliente que el hielo, así que al entrar en contacto, con ella, la superficie del cubito se expande en volumen. Sin embargo, el interior permanece frío y mantiene su volumen. La tensión entre ambas fuerzas provoca fracturas en el hielo.

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Este fenómeno ocurre cuando la diferencia de temperatura es relativamente elevada. Si dejamos que el hielo se caliente un poco al aire (por ejemplo, en una cubitera) ya no se producen fracturas o no son tan llamativas. En estos casos, el hielo simplemente se funde. También funciona al revés. En el vídeo prueban a introducir el hielo en un líquido mucho más frío (nitrógeno líquido). El efecto es el mismo, solo que en esta ocasión el proceso ocurre porque la parte exterior del hielo trata de contraerse y la interior permanece igual. [Periodic Videos]

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