Los Simpsons

F√≠jate bien en las im√°genes del videojuego que incluimos a continuaci√≥n. ¬ŅQu√© le falta a la primera? O mejor dicho, ¬Ņqu√© le han a√Īadido a los Simpsons? S√≠, un dedo de m√°s en cada mano. La car√°tula pertenece al lanzamiento del videojuego en Jap√≥n, un pa√≠s donde existe un estigma con las manos de cuatro dedos.

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Veamos otro ejemplo con los dibujos de Bob the Builder, cuyo protagonista también cuenta con cuatro dedos. Cuando el personaje fue exportado a Japón, se informó que se debía tratar de cambiar el merchandising de los personajes para que tuvieran cinco dedos.

Bob. Wikimedia Commons

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Los productores, extra√Īados, acudieron a una reuni√≥n para conocer de primera ‚Äúmano‚ÄĚ qu√© ocurr√≠a. Bob no era el primero, anteriormente hab√≠a ocurrido con otra figura infantil muy famosa, Postman Pat. La respuesta les dejo sorprendidos: cuatro dedos recuerdan a los Yakuza, la famosa mafia japonesa.

Pat. Wikimedia Commons

Al parecer, la mafia m√°s temida del pa√≠s cortaba sus dedos peque√Īos como se√Īal de que eran personas en las que se pod√≠a confiar, adem√°s de tipos con car√°cter. Seg√ļn explic√≥ a la BBC la periodista japonesa Chika Miyatake:

El problema es que si los ni√Īos japoneses ven estos dibujos con el personaje con cuatro en lugar de cinco dedos, podr√≠an hacer una broma simulando que est√°n en la mafia, aunque no se asustar√≠an de ella.

De hecho, Pokemon y otros dibujos animados japoneses son mucho más violentos y están más acostumbrados a ver animación espantosa en la tele. En cualquier caso, los padres en Japón no vigilan lo que sus hijos están viendo de la misma manera que en Occidente.

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Por tanto, la superstición y la tradición se mezclan en Japón. De hecho, la propia Disney paga una retribución a los grupos de lobby en el país con el fin de evitar cualquier controversia relacionada con sus personajes de cuatro dedos.

Llegados a este punto vale la pena investigar un poco, ¬Ņqu√© hay de cierto en aquella leyenda? ¬ŅDe verdad los Yakuza se cortaban un dedo?

Yubitsume, el ritual

Imagen: XpatNation

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Es posible que hayas visto alguna pel√≠cula donde se mostraba a los Yakuza. De ser as√≠, lo normal es que en una escena un g√°nster de bajo rango se haya tenido que cortar (o arrancar) un dedo me√Īique, una auto-mutilaci√≥n como signo de disculpa. ¬ŅRealmente era as√≠?

En realidad se trata del Yubitsume (literalmente ‚Äúcortar un dedo‚ÄĚ). Un ritual japon√©s para compensar las ofensas hechas a alguien, una forma de ser castigado o de disculparse sinceramente ante otro Yakuza, mediante la auto-amputaci√≥n de una parte del dedo me√Īique. Adem√°s, el acto de realizar el yubitsume se llama yubi o tobasu, que significa algo as√≠ como ‚Äúhacer saltar el dedo‚ÄĚ.

El origen del ritual es m√°s confuso, se piensa que probablemente se haya originado con los bakuto, luchadores itinerantes que fueron los predecesores de los Yakuza modernos. Si una persona no pod√≠a pagar su deuda de juego, se aceptaba el yubitsume como m√©todo alternativo de pago. Otros dicen que se remonta a los tiempos de los samur√°is, cuando el dedo me√Īique era importante para agarrar la empu√Īadura de una espada o daga, por lo que perder parte de ella te dejaba pr√°cticamente indefenso.

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Sea como fuere, con los nuevos tiempos la pr√°ctica quedo poco a poco en desuso. De hecho, se produjo una circunstancia curiosa. Muchos miembros de las familias que trataban de ‚Äúreincorporarse‚ÄĚ a la sociedad de forma legal, ten√≠an problemas con el estigma del dedo que les faltaba y los delataba. ¬ŅLa soluci√≥n? Dedos prot√©sicos.

Por esta razón, parte de Japón ha quedado marcada con esos cuatro dedos que no quieren ver ni en pintura (o en dibujos). Por cierto, si te preguntas la razón de que Mickey Mouse, Los Simpsons, Tom y Jerry o los Looney Tunes cuenten todos con cuatro dedos en cada mano, la respuesta es simple: los animadores se ahorraban muchísimo tiempo en la época en la que todo se dibujaba a mano. [Wikipedia, Xpat Nation, BBC]