Imagen: MaxPixel

Si nos ce√Īimos a las muelas del juicio, tambi√©n llamadas cordales o terceros molares, el ser humano se divide en varios grupos. Los hay con una, dos, tres, cuatro o ninguna de estas muelas que pueden producir un dolor indescriptible. ¬ŅPor qu√© se extraen algunas veces y otras no?

De esto va una de las √ļltimas piezas de los chicos de Science Insider, un paseo por el pasado y presente de un diente tremendamente protagonista en la vida del ser humano.

Cada a√Īo son millones las personas a las que se les extrae la muela del juicio, cifra que cuesta miles de millones en costes m√©dicos. Pero para muchos vale la pena, ya que dejarlos en el interior de la boca puede causar problemas muy graves como infecciones de las enc√≠as, caries o incluso tumores.

Sin embargo, las muelas del juicio no siempre fueron tan ‚Äúinoportunas‚ÄĚ como lo son hoy. De hecho, han existido durante milenios. Nuestros antepasados ‚Äč‚Äčen la antig√ľedad las usaron de la misma forma que hoy usamos nuestros otros 8 molares: para moler los alimentos, que fue especialmente √ļtil antes de la llegada de la cocina hace aproximadamente 7.000 a√Īos, cuando nuestra dieta consist√≠a b√°sicamente en carne cruda y plantas que eran fibrosas y resistentes al masticar.

Probablemente como ventaja evolutiva de algunos y una vez que pusimos nuestras manos sobre los alimentos cocidos más blandos, las que hasta entonces fueron poderosas mandíbulas ya no necesitaban trabajar tan duro. Como resultado de ello comenzaron a encogerse.

Advertisement

Y aqu√≠ est√° el problema. Los genes que determinan el tama√Īo de nuestras mand√≠bulas est√°n separados de los genes que determinan cu√°ntos dientes crecen. As√≠ que a medida que nuestras mand√≠bulas se encog√≠an, a√ļn conserv√°bamos los 32 dientes, y finalmente llegamos al punto en que no hab√≠a suficiente espacio para todos.

B√°sicamente, el problema es que las muelas del juicio no suelen crecer hasta que tienes entre 16 y 18 a√Īos, y para ese momento, es probable que tus otros 28 dientes hayan ocupado todo el espacio disponible en la boca. Siendo as√≠, en lugar de crecer como un diente normal, las muelas del juicio suelen quedar atrapadas o impactadas en tu mand√≠bula, lo que a menudo las hace crecer en √°ngulos extra√Īos y presiona contra tus molares, causando dolor e hinchaz√≥n.

Advertisement

No sólo eso, el segundo problema derivado aparece porque se forma una grieta estrecha entre los dientes, creando una especie de trampa perfecta para la comida. Esto hace que el diente sea difícil de limpiar, lo que atrae más bacterias y puede causar infecciones y caries en los dientes, y posteriormente derivar a una enfermedad de las encías más seria si no se trata a tiempo.

Advertisement

Imagen: Las muelas izquierda superior (derecha en la imagen) y derecha superior (izquierda en la imagen) est√°n desviadas distoangularmente. La izquierda inferior est√° desviada horizontalmente, mientras que la derecha inferior lo est√° verticalmente (Public Domain)

Y esto no es lo peor de todo. La caries dental puede llegar a destruir tu muela del juicio con un dolor indescriptible. Por tanto, y para salvar los dientes de un destino tremendamente doloroso, los dentistas a menudo extraen las muelas del juicio antes de que se vuelva peligroso y da√Īino.

Advertisement

Aunque esto parezca razonable, no siempre ocurre así. En realidad es un tema controvertido entre la comunidad dental. La preocupación es que nos quitamos la muela del juicio con demasiada frecuencia, a menudo cuando no es necesario y los dientes no representan una verdadera amenaza, por ejemplo si tu boca es lo suficientemente grande, o si eres parte del 38% de las personas que no desarrollan las cuatro muelas del juicio.

En ese caso, los riesgos de la cirug√≠a, como una posible infecci√≥n o el da√Īo a los nervios, representan m√°s peligro que los dientes en s√≠. [ScienceInsider]