Para unos, la idea de una inteligencia extraterrestre poni√©ndose en contacto con los seres humanos es un sue√Īo. Para otros es una pesadilla. Un nuevo estudio analiza los supuestos en caso de que ese contacto se hiciera realidad y su recomendaci√≥n es extra√Īa: no deber√≠amos ni leer el mensaje.

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El estudio en cuestión lleva por título Comunicación Interestelar: Descontaminar el mensaje es imposible. y es obra del astrónomo Michael Hipke, del Observatorio Sonneberg en Alemania, y de John G. Learned, profesor del Grupo de Física de Alta Energía en la Universidad de Hawai.

Hipke y Learned han estudiado los intentos del SETI de captar se√Īales de supuestas civilizaciones extraterrestres y ponen el acento en un detalle: nadie, ni siquiera los cient√≠ficos del SETI, est√°n convencidos de que una inteligencia extraterrestre tenga buenas intenciones solo por el hecho de ser m√°s avanzada. Learned explica a Universe Today:

No hay ninguna razón lógica para asumir que una civilización alienígena será benevolente sabia y amable solo por su dilatada experiencia como civilización.

De hecho, creo que es mucho m√°s ilustrativa la analog√≠a de nuestra propia historia. ¬ŅHay alguna civilizaci√≥n a la que le haya ido bien despu√©s de encontrarse con otra civilizaci√≥n tecnol√≥gicamente avanzada? Siempre hay una primera vez, pero a menudo pienso en la saga Alien como una noci√≥n mucho m√°s cre√≠ble.

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¬ŅY si nos env√≠an el ADN codificado de esto?

Cuando el mensaje es el arma

La idea de que nuestro encuentro con una civilizaci√≥n avanzada sea fatal para la especie humana no es nueva, pero de ah√≠ a temer el propio mensaje hay un trecho. ¬ŅPor qu√© Hipke y Learned recomiendan no escuchar ninguna transmisi√≥n o incluso destruirla sin ni siquiera tratar de entenderla?

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La raz√≥n est√° en la teor√≠a de la relatividad especial. Seg√ļn nuestra concepci√≥n del universo (la √ļnica que tenemos con base cient√≠fica por ahora) es imposible viajar m√°s r√°pido que la luz. Si a ello a√Īadimos el incre√≠ble tama√Īo del cosmos, sencillamente es absurdo montar una flota estelar para conquistar la Tierra. Costar√≠a demasiado y se tardar√≠a demasiado en llegar.

Es mucho m√°s pr√°ctico destruir la humanidad con un mensaje...

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La naturaleza de este mensaje solo puede imaginarse, pero si lo pensamos bien cualquier cosa puede ser da√Īina. Un simple aviso (aunque sea mentira) que diga ‚ÄúVuestro Sol va a explotar dentro de una semana‚ÄĚ desatar√≠a una explosi√≥n de p√°nico global tan espectacular que tendr√≠amos suerte si no destruimos nuestra propia civilizaci√≥n antes de que se cumpla el plazo.

La idea de un concepto filosófico o cultural destruyendo una civilización no es tan descabellada. Los historiadores siguen debatiendo si la aparición de la Biblia fue a la postre la causa de la destrucción del imperio romano.

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Si nos vamos a supuestos menos filosóficos, una transmisión puede usarse para codificar información que sea letal en sí misma. Datos que se reconstruyan formando un virus informático o una inteligencia artificial capaz de crecer en nuestras redes de información, instrucciones para crear un arma biológica disfrazadas de regalo. El guión de películas como Species no es ninguna locura si consideramos el uso de un mensaje como arma.

El problema de la contención

El problema de fondo es que hoy en día es imposible que un mensaje de ese tipo sea acallado o destruido. Sí, pese a lo que puedan creer los conspiranoicos, si el SETI recibe un mensaje extraterrestre es imposible ocultarlo a la población. La Declaración de Principios Concernientes a Actividades de Detección de Inteligencia Extraterrestre es un documento aprobado, revisado y suscrito por la Academia Internacional de Astronáutica. Ese documento establece que si alguien descubre una comunicación de índole extraterrestre debe almacenar el contenido de esa comunicación y transmitirlo a otros científicos por cualquier medio a su alcance. En realidad bastaría con que lo suba a Reddit y espere a que los usuarios lo descarguen.

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Es una buena noticia si trabajamos con la hipótesis de que el mensaje es benevolente, pero si el mensaje es un arma sencillamente no podremos contenerla. Estamos acabados antes de empezar.

Hipke y Learned no tienen una soluci√≥n a este problema de contenci√≥n. Incluso aunque el mensaje estuviera cifrado, ser√≠a imposible encerrarlo en un entorno controlado. Las redes descentralizadas se encargar√≠an de descifrar el c√≥digo (y desencadenar sus hipot√©ticas consecuencias) tan r√°pido como un superordenador. Sobre todo teniendo en cuenta la naturaleza del mensaje. Si alg√ļn d√≠a recibimos una transmisi√≥n de origen extraterrestre va a ser un d√≠a hist√≥rico. Simplemente a√ļn nos sabemos si para bien o para mal. [Arxiv v√≠a Universe Today]