Imagen: NASA

En el hipot√©tico caso de que llegue a la Tierra una inconfundible se√Īal de vida extraterrestre, una llamada o un mensaje desde el otro lado de la galaxia, las posibilidades de que nuestra civilizaci√≥n encuentre con vida a quienes enviaron dicha se√Īal son, probablemente, muy escasas. Esta es la raz√≥n.

La nueva investigaci√≥n llevada a cabo por un grupo de astr√≥nomos en Lausana, Suiza, parte de una base muy sencilla de explicar: el problema es que las civilizaciones probablemente no ‚Äúduren‚ÄĚ tanto como las se√Īales que viajan a trav√©s del espacio.

En realidad, estos √ļltimos c√°lculos publicados en el estudio son una actualizaci√≥n de la famosa ecuaci√≥n de Drake, propuesta por primera vez en 1961 por Frank Drake en el Observatorio Nacional de Radioastronom√≠a en Virginia Occidental, como una f√≥rmula abreviada de calcular la cantidad de civilizaciones que hay en nuestra galaxia.¬†

A trav√©s del uso de una serie de variables como el n√ļmero de estrellas que nacen cada a√Īo, la cantidad de planetas potencialmente habitables que tienen y las posibilidades de que se desarrolle la vida org√°nica, la ecuaci√≥n nos da una idea de la probabilidad de recibir se√Īales m√°s all√° de la Tierra. Y seg√ļn los n√ļmeros recientemente analizados, no parece muy prometedor. Seg√ļn Claudio Grimaldi, uno de los miembros del equipo:

Si la civilizaci√≥n emiti√≥ desde el otro lado de la galaxia, cuando la se√Īal llegue aqu√≠, dicha civilizaci√≥n ya habr√° desaparecido.

Advertisement

Imagen: NASA

En el grupo que llev√≥ a cabo el trabajo est√° el propio Frank Drake, ahora profesor em√©rito de la Universidad de California. Cada una de las variables en la ecuaci√≥n est√° abierta a debate, pero los cient√≠ficos asumieron una vida de civilizaci√≥n de 100.000 a√Īos como marcador, que es el tiempo que tarda la luz en cruzar la galaxia. Incluso un imperio alien√≠gena que durara tanto solo llenar√≠a ‚Äúuna peque√Īa fracci√≥n‚ÄĚ de la galaxia con se√Īales, seg√ļn determina el estudio.

Como referencia, se han enviando se√Īales al espacio durante 80 a√Īos, y esas se√Īales de ondulaci√≥n solo habr√°n cubierto menos del 0,001% de la V√≠a L√°ctea. Adem√°s, ‚Äúdada la frecuencia de las se√Īales que enviamos al exterior, una civilizaci√≥n alien√≠gena tendr√≠a que estar dentro de los 50 a√Īos luz para que podamos tener noticias de ellos en este momento‚ÄĚ, cuentan los investigadores.

Advertisement

Imagen: Flickr

Otro hallazgo interesante fue que el n√ļmero de se√Īales extraterrestres que cruzan la Tierra en un momento dado deber√≠a corresponderse con el n√ļmero de civilizaciones que se emiten actualmente, independientemente de que las se√Īales que estamos escuchando provengan de civilizaciones pasadas o actuales. En este sentido, los investigadores todav√≠a est√°n debatiendo sobre ello.

En cualquier caso, el objetivo de todos estos cálculos es obtener la mejor de las perspectivas sobre nuestra falta de contacto con formas de vida alienígenas hasta el momento.

Advertisement

Por √ļltimo, los investigadores esperan que esta revisi√≥n de la ecuaci√≥n de Drake pueda ayudar a mejorar las posibilidades de encontrar se√Īales de radio en el espacio, ‚Äúquiz√°s a trav√©s del mejor entendimiento de d√≥nde apuntar nuestros telescopios‚ÄĚ, finalizan. [arXiv v√≠a ScienceNews]