¬ŅCu√°l es la tipograf√≠a que usan en los c√≥mics? Hay muy poca gente que no conteste ‚ÄúComic Book Font‚ÄĚ a esta pregunta, y en realidad tienen raz√≥n, pero solo en parte. La letra Comic Book es solo uno de los cientos de tipograf√≠as utilizadas hoy en el mundo del c√≥mic, pero ¬ŅPor qu√© todas se parecen tanto?

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La respuesta a esa pregunta está en los cientos de artistas que escribían los cuadros de diálogo de los cómics, letra por letra. Sí, la tipografía de los cómics que hoy reconocemos al instante es el producto de más de medio siglo de trabajo y el resultado de una singular mezcla entre la necesidad y las herramientas disponibles.

Los c√≥mics, por ejemplo, siempre se escriben en may√ļsculas, y la raz√≥n para ello es que el uso de may√ļsculas mejoraba la legibilidad en una √©poca en la que la calidad de impresi√≥n era terrible. Hoy en d√≠a, los c√≥mics se imprimen en papel satinado con una definici√≥n estupenda, pero a principios del siglo XX el papel destinado a los c√≥mics era grueso y burdo, y las t√©cnicas de impresi√≥n eran tambi√©n muy limitadas. Aparte de usar may√ļsculas, el uso de los adornos en las puntas conocidos como serifas tambi√©n estaba contraindicado por peligro de que saliese emborronado con el grano del papel.

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En cuanto a los trazos, la mayor parte de artistas que definieron la forma de los textos como Artie Simek o Sam Rosen empleaban guías para definir el interletrado o la altura de las letras. El uso de estas reglas especiales como la de Alvin Ames ayudó a que los caracteres adquirieran gran parte del aspecto que conocemos hoy.

Una regla Alvin Ames. Foto: Amazon

La otra mitad de ese aspecto se lo debemos a las plumillas empleadas por los artistas para escribir el texto original. Esas plumillas tend√≠an a generar caracteres curvados y con el trazo regular. La estandarizaci√≥n tambi√©n ayudaba a que, si otro artista ten√≠a que modificar o a√Īadir algo, el estilo de letra fuera consistente.

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Con la llegada de las tecnologías digitales, muchas editoriales comenzaron a probar con diferentes tipografías, pero los resultados no eran buenos. Incluso se da el caso de clásicos como The Killing Joke en los que el artista (Richard Starkings) se negó a utilizar tipografías más allá de la suya propia.

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Con el tiempo, la tecnolog√≠a para insertar textos en c√≥mics sin salir de la computadora se perfeccion√≥, pero incluso as√≠ no se puede hablar de una sola tipograf√≠a de c√≥mics, sino de cientos. En los a√Īos 60 o 70, cada artista dejaba su huella en forma de trazos caracter√≠sticos en algunas letras. Hoy en d√≠a, se combinan decenas de tipos diferentes en un mismo c√≥mic para lograr que siga teniendo personalidad a pesar de que a los no iniciados nos parezcan todas las letras iguales. Nunca lo han sido. Este genial v√≠deo de Vox (en ingl√©s) hace un repaso por la historia de las tipograf√≠as en los c√≥mics. [v√≠a Vox]


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