Los Chromebook caen a menudo en la maldición de los extremos. O son muy baratos pero con unas prestaciones demasiado bajas o, como en el caso del Pixel, ofrecen una pantalla realmente buena, pero con funcionalidad limitada y un precio desorbitado. HP parece que finalmente ha encontrado el equilibrio entre precio y rendimiento con el Chromebook 11, un equipo que logra combinar solidez con un precio de sólo 280 dólares.

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Qué es

Un laptop por debajo de 300 dólares con el navegador de Google basado en Chrome OS, y capaz de hacer más cosas de las que parece.

Para quién es

Para personas que busquen una forma asequible de acceder a sus servicios en internet, o a sus contenidos en nube, y no tengan que instalar muchas aplicaciones. Para cualquiera que esté buscando un segundo portátil muy barato.

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Diseño

Para ser un laptop que cuesta mucho menos que un iPhone, el Chromebook 11 es sorprendentemente sólido. Tanto la estructura interna, construida en magnesio, como los paneles de plástico que la recubren están reforzados. Está disponible en colores negro o blanco. Esta última versión también ofrece personalización en varios tonos que decoran la parte que rodea el teclado y las patas. El equipo pesa poco más de 900 gramos.

Los altavoces no se ven a simple vista. HP los ha escondido de manera ingeniosa bajo el teclado. Esto hace que el sonido se proyecte de forma muy uniforme desde un punto que parece estar en la base del Chromebook. La pantalla del laptop ofrece una resolución de 1366 x 768 píxeles, y su soporte para alta definición no llega a 1080p, sino sólo a 720p. Pese a ello, se muestra muy eficiente reproduciendo contenidos en streaming a esta resolución. La pantalla es brillante, colorida, y tiene un ángulo de visión sorprendentemente amplio.

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El teclado del Chromebook 11 utiliza las mismas teclas tipo chiclet de corto recorrido del Pixel. El touchpad multitáctil es competente en gestos y movimientos básicos, aunque seleccionar objetos es un reto que requiere de un poco más de práctica.

El HP Chromebook 11 es también el primero en integrar carga mediante puerto MicroUSB, un detalle muy práctico si nuestro smartphone ya utiliza ese tipo de cargador. Este mismo puerto sirve también como salida de vídeo Slimport. Por lo demás, el dispositivo es un poco parco en conexiones. Los dos puertos USB solo soportan el estándar 2.0, y no hay puerto ethernet, HDMI, o ranura para tarjetas de memoria. Es muy austero, incluso para un Chromebook.

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Usando el HP Chromebook 11

Gracias a su almacenamiento en SSD (Recordad que se trata de un equipo enfocado especialmente a trabajar en nube), encender el equipo lleva sólo 8 segundos, y despertarlo de su estado de reposo es prácticamente instantáneo. El Chromebook 11 integra un procesador Samsung Exynos 5250 a 1,7GHz junto a una gráfica ARM Mali T604 y 2GB de RAM. No encontrarás ningún récord si te pones a hacer Benchmarks de este laptop, pero para navegación por internet, procesado de textos, y retoque básico de fotos es más que suficiente.

He usado el dispositivo como ordenador principal de trabajo durante todo el tiempo que ha durado mi análisis y, aparte de que no puede ejecutar Photoshop CS2 (he tenido que usar el servicio Pixelr en su lugar), el Chromebook 11 ha demostrado ser un equipo capaz. Evidentemente, si tus necesidades incluyen soporte a tareas como edición de vídeo, o el uso de aplicaciones de escritorio muy concretas, el CB11 no es para ti. Su escasez de almacenamiento y su enfoque a la nube lo orientan más como un ordenador secundario.

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Quizá lo más sorprendente ha sido lo rápido que el Chromebook 11 ha suplantado silenciosamante al Nexus 7 como el dispositivo en el que reproduzco contenidos en streaming. Aunque sólo llegue a 720p, su agilidad para reproducir vídeo de fuentes como Crunchyroll, Netflix o Hulu Plus se une a una pantalla que, al fin y al cabo, es más grande.

No todo son buenas noticias. Crunchyroll tiende a congelarse a pantalla completa, y el sistema sufre de un retardo considerable cuando se utiliza con Chromecast. También he observado una cierta lentitud en la carga de páginas con más de un GIF. Las opciones de juego son limitadas. La mayoría son versiones escaladas de títulos que podemos encontrar en Android como Angry Birds, Bejeweled, o Cut the rope.

La mejor parte

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El Chromebook 11 ha superado mis expectativas en cuento a rendimiento. El equipo sólo mostraba signos de ralentizarse con más de 12 pestañas abiertas en el navegador. En general, es más ágil y estable que lo que uno esperaría encontrar con unas especificaciones y precio tan bajos.

Un fallo trágico

Aunque la batería tiene una autonomía de seis horas sobre el papel, en la práctica, su duración apenas supera las 4 o 5 horas, y la cifra cae hasta tres horas y media en streaming de vídeo. Teniendo en cuenta que es un equipo enfocado a la portabilidad, no son buenas noticias.

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Y un fallo raro

El botón de encendido está situado justo sobre la tecla backspace, lo que, en la práctica, te da un 50% de posibilidades de poner el equipo en reposo en vez de borrar texto.

Notas del análisis

  • El Chromebook 11 es un imán para las huellas dactilares. Tanto la pantalla como el resto de superficies necesitan limpieza frecuente.
  • Google vende el equipo con 100GB de espacio de almacenamiento por un año, 12 sesiones de conexión en el servicio de internet aéreo GoGo Inflight, y una prueba de Google Play Music. Hay que tenerlo en cuenta al valorar el precio.
  • La cámara VGA es bastante decente, pero el micrófono no. Necesitarás un micrófono aparte para tus llamadas de Skype.

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¿Me lo compro?

Si estas pensando en comprarte un Chromebook, pero no dispones de los 1.200 dólares que cuesta un Pixel, el HP Chromebook 11 es una opción sólida y barata. También es una elección interesante para todos aquellos que quieren la experiencia de un tablet pero echan de menos un teclado físico.

Características del HP Chromebook 11

  • Dimensiones: 297 x 192 x 17,6 mm
  • Peso: 907 gramos
  • Pantalla: IPS LED de 11.6 pulgadas 1366 x 768 píxeles
  • Procesador: Samsung Exynos 5250 (dual-core Cortex A15 a 1,7GHz y gráfica ARM Mali-T604)
  • Conectividad: WiFi 802.11n, Bluetooth 4.0, 3G/4G LTE opcional
  • Memoria: 2GB DDR3
  • Almacenamiento: 16GB SSD
  • Batería: 30Wh
  • Puertos y extras: Dos USB 2.0, VGA webcam, microUSB para carga y salida de vídeo SlimPort, jack combinado para micrófono y auriculares
  • Precio: 280 dólares en Amazon