El nuevo mando Steam Controller de Valve es un experimento arriesgado. Es un intento de fusionar un ratón de PC con un mando de control tradicional de consola, y la verdad no me termina de encantar por completo.

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Esto no quiere decir que no sea una pieza bastante buena de hardware. Aunque sus gatillos no son perfectos, tiene un buen peso, es ergon√≥mico y responde muy bien. Se siente bien construido. Los controles h√°pticos (esos pads grandes y circulares que parecen ojos de b√ļho) est√°n muy bien ubicados y la interacci√≥n con ellos se siente bastante precisa, adem√°s, puedes personalizar su configuraci√≥n de much√≠simas formas a trav√©s de un men√ļ al que accedes en cualquier momento simplemente con presionar el bot√≥n con el logo de Steam que se encuentra al centro del mando. Pero como con cualquier mando nuevo, el de Steam se encuentra en medio de una ‚Äúguerra‚ÄĚ con los mandos de la PlayStation 4 y Xbox One. Y en este aspecto el de Steam todav√≠a no es superior.

Para hacer una comparativa al detalle, una semana no es suficiente. Todavía me estoy acostumbrando a él, pero de cualquier forma, así va mi experiencia hasta ahora.

Día 1

El mensajero deja en mi puerta mi nuevo hardware de Steam. Abro la caja del mando y allí lo encuentro, junto a un adaptador USB para la conexión inalámbrica y un manual de instrucciones. Conecto el adaptador a mi PC y estoy listo. Debo decir que así ha sido mi experiencia con todo el hardware de Steam que ha llegado a mis manos (como el Steam Link o la Steam Machine). Son extremadamente fáciles de usar por primera vez y su configuración está explicada al detalle en el manual. Solo toma de 10 a 15 minutos para conectar y actualizar todo, y comenzar a jugar, lo cual es una gran ventaja en comparación con la experiencia en general de jugar en un PC.

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El primer juego que pruebo con el mando es Cryptark, un juego de acción de tipo sidescrolling que te exige usar una mira rotativa a 360 grados. Debería ser un juego perfecto para probar este mando, debido a la naturaleza de su jugabilidad.

Pero al final termin√© teniendo algunos problemas. Por mucho que lo intent√©, nunca pude lograr apuntar bien y colocar la mira justo donde quer√≠a usando los pads h√°pticos. Su respuesta al tacto (que es una ligera vibraci√≥n) me ayudaba bastante a hacer el seguimiento de la posici√≥n de mi dedo, pero al final la mira en el juego siempre terminaba ubicada m√°s lejos de lo que yo quer√≠a. Adem√°s de eso me percat√© de que no todos los ataques y movimientos de mi personaje estaban mapeados en los botones del mando, por lo que tuve que ir al men√ļ de ajustes y hacerlo de forma manual. No es tan dif√≠cil de hacer, pero s√≠ molesto. Eventualmente, sencillamente me cambi√© a mis fieles teclado y rat√≥n e inmediatamente mejor√≥ mi forma de jugar.

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Día 2

Al ir finalizando mi día de trabajo, decidí pasar un buen rato jugando Mad Max. En general, mi experiencia con el mando en este juego está bien, pero siento que le falta algo. Y me doy cuenta allí que no puedo caminar o correr y controlar la cámara del juego al mismo tiempo. O es lo uno o es lo otro, y esto es algo que estoy seguro que no sucede cuando juego con mi mando de Xbox.

Entonces accedo al men√ļ del mando de Steam y me percato de que, por defecto, est√° configurado para considerar al pad derecho como si fuera un rat√≥n convencional.

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Y por alguna razón eso evita que pueda apuntar y moverme al mismo tiempo. Lo que hice fue seleccionar la otra configuración del mando que configura al pad derecho como si fuera un joystick, y no un ratón.

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Eso soluciona el problema, pero tambi√©n tiene como consecuencia que pierda un poco de la precisi√≥n y velocidad que me daba la primera configuraci√≥n. Intent√© configurar de forma manual para volver a esa sensaci√≥n anterior, pero no pude lograrlo. Hay un sinf√≠n de opciones en ese men√ļ y es dif√≠cil saber qu√© est√° haciendo qu√©. Eventualmente dej√© eso as√≠.

Vi√©ndole el lado positivo, Valve con esto incentiva a los usuarios a que creen y compartan sus propias configuraciones personalizadas del control para cada videojuego. Las mejores estar√°n destacadas en una secci√≥n del men√ļ de ajustes que llaman ‚ÄúRecomendadas‚ÄĚ. En teor√≠a, eso quiere decir que una vez haya una considerable base de usuarios del mando, pr√°cticamente no tendr√°s que sufrir con las configuraciones para cada juego. Esto suena muy bien, al menos en papel. Es una soluci√≥n maravillosa para un problema de mil cabezas. Pero por otro lado, actualmente casi nadie tiene un Steam Controller, por lo que no hay muchas configuraciones personalizadas disponibles.

Día 3

Decidí intentar jugar un videojuego de estrategia, de esos que necesitas usar el cursor del ratón, para probar cómo funciona el mando con esta clase de títulos que no son muy amigables con los mandos tradicionales. Jugué Civilization V, y se siente muy bien. Fui capaz de moverme por el mapa y jugar cómodamente usando los pads hápticos. Incluso llegué a olvidarme de que estaba jugando con un mando Steam, se sentía natural.

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Al menos por un rato.

Despu√©s de unos 30 minutos mi pulgar se encarg√≥ de recordarme de que esto no es natural. Comenz√≥ a dolerme y sent√≠ tensi√≥n en todo el dedo. All√≠ me percat√© de que suelo doblar mi pulgar de una forma peculiar cuando uso un mando de Steam, en lugar de simplemente relajarlo. Intent√© colocarlo de forma horizontal, como ‚Äúacostado‚ÄĚ sobre el pad, pero perd√≠ toda la precisi√≥n y la habilidad de hacer que el cursor fuera exactamente a donde yo quer√≠a. Es algo ir√≥nico, dolorosamente ir√≥nico.

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Día 4

Hora de jugar un buen título de acción FPS. Elegí Shadow Warrior porque a) no requiere que sea tan preciso al apuntar todo el tiempo (gracias, espadas) y b) siempre estoy buscando una excusa para volver a jugar Shadow Warrior. Pude configurar el mando para que el pad derecho hiciera de ratón, sin necesidad de que me complicara mucho las cosas, y comencé a jugar.

La gran diferencia entre configurar este pad como ratón y como joystick tiene que ver con que el primero hace mucho más sensible al área interna del círculo del pad para ser más preciso, mientras que la versión de joystick lo hace menos sensible. Al final se me hizo más fácil jugar con un control más preciso y ajustado, y en realidad conseguí hacer unos cuantos tiros de cabeza (headshot) con un revolver que no hubiese sido capaz de haber estado jugando con mi mando de Xbox, o al menos no tan fácilmente.

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Otra cosa de la que creo que me gust√≥ (todav√≠a no estoy seguro), es que la habilidad de saltar est√° ligada por defecto a uno de los gatillos izquierdos. Esto quiere decir que no tengo que mover mi pulgar derecho del pad para saltar presionando el bot√≥n ‚ÄúA‚ÄĚ, sino que sencillamente puedo apretar el gatillo con mi mando izquierda.

Sin embargo, de nuevo el pulgar me dolía al pasar un largo rato jugando, y en muchas ocasiones mis disparos no fueron nada preciso, por el mismo problema de la configuración del pad que me dio tanto alegrías como tristezas.

Luego prob√© otro FPS, Bedlam, y mis problemas de punter√≠a fueron a√ļn peores.

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Día 5

Decid√≠ sacar a pasear a The Witcher 3 porque en realidad tengo meses pensando volver a jugarlo, sobre todo despu√©s de encontrarme atrapado en un problem√°tico romance con Triss y pensar ‚Äú¬°Ja! Mi Geralt nunca hubiese terminado as√≠ si hubiese conocido lo que le esperaba‚ÄĚ.

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Termin√© teniendo varios problemas tambi√©n con este juego. Al principio incluso es dif√≠cil que el control funcione con el juego. En el primer intento no me permit√≠a girar la c√°mara, por alguna raz√≥n. Tuve que reiniciar el juego y la PC. En el segundo intento s√≠ me funcion√≥, pero la mejor configuraci√≥n que encontr√© (mando de control con mira de precisi√≥n) ocasiona un extra√Īo lag cada vez que muevo la c√°mara. No es que esto haga imposible jugar, pero sin duda que el lag siempre es molesto.

De resto, fue una experiencia decente con el juego. Pude jugar hasta las 3 de la madrugada, porque ya saben, así es The Witcher.

Día 6

Para este d√≠a decid√≠ pasearme por todos esos men√ļs que ahora incorpora tanto el modo Big Picture de Steam como el propio Steam Controller. Como sabr√°s, Big Picture recientemente recibi√≥ una cantidad de mejoras impresionante que lo hicieron un modo mucho m√°s √ļtil. A√ļn es un poco torpe en algunos aspectos, pero poco a poco va mejorando. Navegar en este modo con el Steam Controller es bastante sencillo, aunque me encantar√≠a que hubiese una forma de hacerlo usando el pad derecho, y no el izquierdo.

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Además, escribir usando el mando de Steam es genial. Usas tanto los pads hápticos como los gatillos, todo esto para maniobrar fácilmente entre los lados de un teclado virtual que ves en pantalla. En general te mueves con los pads y seleccionas con los gatillos. Se ve así:

De hecho, prefiero esta opción que cualquier otra para escribir usando un mando de control, incluso cuando a veces es algo incómodo alcanzar los extremos del teclado.

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Día 7

Decidí quedarme despierto hasta muy tarde jugando The Witcher otra vez antes de pasar todo un día escribiendo sobre cosas de Steam, porque me odio a mi mismo.

No estoy completamente feliz con el Steam Controller a√ļn. Pero creo que d√°ndole el suficiente tiempo para adoptar una base de usuarios que cree una amplia base de datos de configuraciones para juegos, puede ser algo genial y evolucionar hacia algo mucho menos complicado. ¬ŅSe convertir√° alg√ļn d√≠a en mi mando predilecto para el PC? No estoy seguro. ¬ŅReemplazar√° por completo mi teclado y rat√≥n? Por supuesto que NO. Pero en realidad, ese nunca fue su prop√≥sito. De cualquier formar voy a seguir jugando con √©l durante las pr√≥ximas semanas y espero que con el tiempo vaya mejorando la experiencia de uso, sobre todo una vez que salga al mercado durante el mes de noviembre.

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