Si hay un sector que se sigue emocionado con la impresión 3D ese es el aeroespacial. Esta tecnología promete permitir fabricar piezas de naves a una fracción del coste actual. Y funciona. La ESA lo acaba de probar con la primera cámara de combustión de cohete impresa en 3D en platino.

La prueba la han realizado conjuntamente la Agencia Espacial Europea (ESA) y Airbus Defence & Space. El proyecto consisti√≥ en fabricar en platino y por impresi√≥n 3D una c√°mara de combusti√≥n y una tobera (el cono de expansi√≥n) y probarlo con combustiones reales para medir su rendimiento y resistencia. En total, las piezas soportaron m√°s de una hora de combusti√≥n en 618 igniciones diferentes. Una de esas igniciones dur√≥ 32 minutos seguidos, superando la temperatura de 1.250¬ļC. Lo puedes ver debajo:

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¬ŅResultado? Es la imagen de apertura: as√≠ qued√≥ la c√°mara de combusti√≥n y la tobera de platino tras la prueba: intacta. Suponemos que los responsables del experimento la habr√°n adecentado para la foto, pero lo importante es que estructuralmente soport√≥ el tiempo y la temperatura exactamente igual que si se hubiera fabricado de forma convencional.

Steffen Beyer, responsable del proyecto por parte de Airbus, asegura en un comunicado que ‚Äúes la primera vez que se consigue algo as√≠. Demuestra que el rendimiento es comparable al que se puede obtener con un propulsor tradicional‚ÄĚ. Lo curioso es que al comienzo del proyecto no ten√≠an ni idea de si realmente iba a funcionar o de si la aleaci√≥n de metales podr√≠a aguantar semejantes condiciones. Prueba de la ‚Äúimprovisaci√≥n‚ÄĚ es que combinaron una m√°quina l√°ser utilizada en joyer√≠a con tecnolog√≠a de impresi√≥n 3D para obtener los componentes finales. Y el resultado de momento parece haber sido un √©xito.

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La importancia de esta prueba se reduce a una cosa muy sencilla: coste. O, mejor dicho, reducci√≥n del mismo. Compa√Ī√≠as como Airbus Defence & Space fabrican al a√Īo entre 150 y 200 de este tipo de propulsores para diferentes clientes. Haciendo c√°lculos, Beyer asegura que podr√≠an reducir significativamente el coste de producci√≥n final de cada uno de ellos utilizando estos materiales e impresi√≥n 3D, aunque no da una cifra concreta de esa reducci√≥n. En definitiva, si todo marcha, en el futuro los propulsores de cohetes para, por ejemplo, lanzar sat√©lites, podr√≠an estar fabricados mediante impresi√≥n 3D a una fracci√≥n del coste actual. M√°s con menos. Bien. [v√≠a ESA]

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