Imagen: Wikimedia Commons

Ocurre en muchos hogares. Con el paso del tiempo vamos acumulando f√°rmacos y medicamentos, y el d√≠a que volvemos a sentirnos mal, tenemos la tentaci√≥n de acudir al botiqu√≠n y recuperar la ‚Äúaspirina‚ÄĚ o el antibi√≥tico cuyo paquete nos indica que ya ha vencido. ¬ŅQu√© dice la ciencia acerca de los f√°rmacos caducados?

El primer problema que nos encontramos, a diferencia de un alimento caducado, es que a simple vista el fármaco se ve igual que el primer día (en la mayoría de los casos). Ni rastro de moho o viscosidad que nos haga dar un paso atrás. Sin embargo, y aunque la mayoría de los medicamentos no son peligrosos después de vencer la fecha, hay algunos con los que debemos tener cuidado.

Al igual que con los alimentos envasados, los fabricantes de medicamentos deben proporcionar una fecha de vencimiento. Para ello, se estiman después de ver cómo las muestras de un fármaco se degradan en cortos períodos de tiempo, o al acelerar la descomposición de los ingredientes activos del mismo.

Al igual que las fechas en la comida, las de los medicamentos no son un indicador exacto sobre cu√°ndo podr√≠a ser perjudicial para la salud. En su lugar, son una garant√≠a de que funcionar√° y har√° el efecto deseado seg√ļn lo previsto, siempre y cuando est√© en el embalaje original y sellado.

Sin embargo, despu√©s de la fecha no puedes estar totalmente seguro de que el medicamento funcionar√° de la misma forma. En el a√Īo 2006, un estudio publicado en Journal of Clinical Pharmacology donde se revis√≥ la efectividad de los medicamentos se encontr√≥ que el 88% de los f√°rmacos segu√≠an funcionando perfectamente al menos un a√Īo despu√©s de que sus fechas vencieran, teniendo una media de vida √ļtil cinco a√Īos superior a la caducidad indicada.

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El tiempo de los medicamentos var√≠a por factores externos que pueden causar que los compuestos se descompongan m√°s r√°pidamente, como por ejemplo por el calor, la humedad y la luz solar. Por ejemplo, si has estado guardando una aspirina durante mucho tiempo en el ba√Īo, es probable que tu ducha haya hecho efecto en el medicamento. Y para muchos tambi√©n existe el riesgo de crecimiento bacteriano, especialmente cuando se trata de f√°rmacos l√≠quidos.

Tan pronto como lo abres, el contenido ya no es estéril y se vuelve rápidamente susceptible a la contaminación del medio ambiente. Por tanto, si te pasas de la fecha de vencimiento, existe la posibilidad de que estés bebiendo algo, como mínimo, desagradable.

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En cualquier caso, tomar medicamentos vencidos es como hacer girar una ruleta de peligros potenciales. En el mejor de los casos (y en la mayoría de ellos), el fármaco no funcionará igual. Y en el peor, te enfermarás.

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Esto √ļltimo es especialmente cierto con respecto a los medicamentos para afecciones m√©dicas graves o potencialmente mortales. Especialmente porque algunos de ellos pierden su efectividad muy r√°pido.

Por ejemplo, el medicamento para el coraz√≥n, la nitroglicerina, se vuelve inestable a altas temperaturas y se sabe que pierde su potencia r√°pidamente. Estos f√°rmacos tambi√©n podr√≠an da√Īarte seriamente. De hecho, algunos medicamentos recetados tienen una ventana terap√©utica muy peque√Īa, lo que significa que la dosis exacta es realmente importante en estos casos.

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Por todo ello, junto a la nitroglicerina hay otra serie de f√°rmacos con los que nunca debemos ‚Äújugar‚ÄĚ a probar sin receta o una vez pasados de fecha. Seg√ļn los especialistas de eMedExpert, estos medicamentos ser√≠an: Anticonvulsivos y antiepil√©pticos, Nitroglicerina, Warfarina, Procainamida, Teofilina, Digoxina, Preparaciones tiroideas, Paraldeh√≠do, Anticonceptivos orales, Epinefrina, Insulina y Colirios. [SciShow, El Confidencial, eMedExpert]