Imagen: Momo

En los Ășltimos años hemos visto una gran cantidad de “desafĂ­os” virales absurdos que atentaban contra el sentido comĂșn, muchos de ellos especialmente peligrosos. Frente a estos, otro grupo de supuestos desafĂ­os generaron cierta alarma social por inducir a la muerte. Momo se une a ellos.

Lo que se supone que es: una forma de ciberacoso en plataformas como WhatsApp y YouTube, a travĂ©s de las cuales los mĂĄs pequeños reciben mensajes anĂłnimos de amenazas vinculados a imĂĄgenes de “Momo”, una escultura horrorosa de una figura sonriente con cabello oscuro y ojos saltones.

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Los mensajes de “Momo” supuestamente obligan a los jĂłvenes a participar en actividades peligrosas, como tomar pastillas, apuñalar a otras personas e incluso suicidarse. De hecho, se suelen citar historias de muertes reales detrĂĄs de las cuales estaba el desafĂ­o viral.

La historia del mismo comenzó a mediados del año pasado al vincularse con la supuesta muerte por suicidio de una niña. Entonces algunos medios advirtieron sobre el desafío, mientras que otros simplemente lo ignoraron pensando que era un bulo mås que circulaba por Internet.

Imagen: Momo

Sin embargo, el “pánico” volvió a encenderse esta semana cuando un departamento de policía en Irlanda compartió otra advertencia en Facebook, y los padres replicaron el mensaje asustados.

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Entonces, Âżes o no real?

Por supuesto que no. La imagen espeluznante es en realidad una foto de una escultura llamada Mother Bird creada por la compañía japonesa de efectos especiales Link Factory. Momo comenzó como una leyenda urbana soñada en un subreddit creepypasta, aunque mås tarde se convirtió en fenómeno mundial después de que un periódico indonesio escribiera que una niña de 12 años se había suicidado después de participar en el desafío.

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De manera similar, otros medios de comunicaciĂłn indios informaron de dos muertes por suicidio de personas que supuestamente participaron en el mismo. Sin embargo, en ambos casos faltaba documentaciĂłn oficial, y Parent Zone, organizaciĂłn de seguridad digital con sede en el Reino Unido, dijo que no existĂ­a evidencia de muerte relacionada directamente con Momo. Era un bulo mĂĄs.

Momo naciĂł para parecerse a un desafĂ­o viral usando a algunos medios ĂĄvidos de trĂĄfico fĂĄcil (como la CBS, ABC, CNN o Fox) como altavoz del bulo, perpetuando asĂ­ su supuesta legitimidad. Por tanto, el peligro aquĂ­ realmente reside en repetir rumores sin una sola prueba sĂłlida.

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Por esta razĂłn, YouTube ha optado esta semana por eliminar cualquier rastro de anuncios sobre Momo en el portal, y desmonetizar todas las piezas que incluyan el tema del desafĂ­o entre sus contenidos. [Snopes, The Verge, BBC]