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¿Qué es esta impresionante criatura que apareció en las aguas de Australia?

Ilustración para el artículo titulado
Captura de pantalla: SchmidtOcean/Twitter

La secuencia tuvo lugar cuando la expedición Ningaloo Canyons, un equipo de investigadores internacionales, se encontró con una espectacular figura alargada, como si fueran tentáculos unidos, barriendo el océano frente a la costa de Australia. ¿Qué demonios son estas criaturas?

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La respuesta, como explicó el biólogo marino Stefan Siebert a Wired, son las criaturas que difuminan la línea entre el órgano y el organismo: sifonóforos, “todo parece un animal, pero son muchos miles de individuos los que forman una entidad en un nivel superior”, explicaba.

Al parecer, el equipo de expedición se encontraba explorando una parte poco estudiada pero biológicamente rica del océano frente a la costa de Australia Occidental, utilizando ROV y sonar. En el camino de regreso capturaron las imágenes de la criatura. Según los biólogos Nerida Wilson y Lisa Kirkendale:

Todos quedaron impresionados cuando apareció a la vista. Hubo mucha emoción. La gente entró a la sala de control desde todo el barco. Se ven comúnmente sifonóforos, pero este era grande y de aspecto inusual. Aunque los pilotos de ROV hicieron una estimación de su longitud, aún no se ha medido formalmente. Sin embargo, parece ser más largo que cualquier otro animal en el planeta. 

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Cuentan los investigadores que el anillo exterior se estimó en alrededor de 47 metros de largo. Una “estructura” compuesta por zooides que se clonan miles de veces, “algunos con tentáculos punzantes e incluso señuelos rojos para atraer comida, otros especializados para reproducción o movimiento. Cada individuo actúa como un órgano en el cuerpo sifonóforo más grande”, explican los investigadores.

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Al parecer, en una colonia tan grande tendría que haber al menos millones de estos órganos-individuos unidos trabajando juntos en busca de comida. “Comparten su botín entre sí al pasar nutrientes a lo largo de un tallo al que todos están conectados, una rama vertical que también sirve como pasaje para las señales nerviosas”, describe la bióloga Rebecca Helm, de la Universidad de Carolina del Norte.

Una imagen inusual y fascinante de la naturaleza. [ScienceAlert, Wired]

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