Image: Wikimedia Commons

A√Īo 2018, Coca Cola lanza su primer refresco con alcohol en 130 a√Īos de vida. Sin embargo, para probarlo probablemente tengas que viajar mucho, a no ser que vivas en Jap√≥n, √ļnico lugar del planeta donde tendr√° lugar este hist√≥rico lanzamiento. De hecho, la bebida tiene mucho que ver con el pueblo japon√©s.

¬ŅPor qu√©? Porque detr√°s de esta apuesta la idea de la compa√Ī√≠a es un gui√Īo a la cultura nipona. Seg√ļn ha explicado Jorge Gardu√Īo, presidente de Coca Cola en Jap√≥n:

No hemos experimentado anteriormente en la categoría de bajo contenido de alcohol, pero es un ejemplo de cómo seguimos explorando oportunidades fuera de nuestras áreas centrales.

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La bebida, como explicaba Gardu√Īo, ser√° baja en alcohol (entre un 3% y un 8% de alcohol por volumen) y se vender√° en latas como su famoso refresco, pero el producto en s√≠ formar√° parte de las bebidas denominadas como Chu Hi en Jap√≥n.

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Chu Hi, abreviatura de shochu highball, se ha comercializado como una alternativa a la cerveza en los √ļltimos a√Īos, demostrando ser especialmente popular entre gran parte de la sociedad m√°s joven. De hecho, las grandes firmas de bebidas en el pa√≠s como Kirin, Suntory o Asahi tienen variedades de la misma y contin√ļan experimentando con cientos de sabores cada cierto tiempo.

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Sin embargo, Chu Hi no es nueva ni mucho menos. La bebida original, a base de vodka o Shochu con zumo de frutas y agua con gas ya era medianamente popular en la década de 1950. Desde entonces, su auge la ha convertido en una bebida tradicional que se suele servir en las izakaya (tabernas), aunque desde hace un tiempo también las comercializan los restaurantes.

Probablemente fueron los 80 el momento de mayo despegue de la bebida. En 1984, la compa√Ī√≠a Takara shuzo lanz√≥ la primera lata comercial de Chu Hi. A Takara la siguieron el resto de compa√Ī√≠as.

De ah√≠ que Coca Cola quiera entrar en este segmento. A medida que los consumidores m√°s j√≥venes se vuelven m√°s conscientes de la salud, Coca Cola se ha ido diversificando a partir de sus bebidas gaseosas, incluida la compra de marcas de agua y t√©. La ‚Äúcoca cola‚ÄĚ Chu Hi formar√° parte de esa estrategia, de la que la compa√Ī√≠a muy probablemente lanzar√° una gran variedad de sabores. [Financial Times]